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NASAトロピックスキューブサットのアストラ打ち上げが失敗する

カリフォルニア州アルカディア – 熱帯暴風雨を監視するための2つのNASAキューブサットのアストラの打ち上げは、ロケットの上段が時期尚早に停止した6月12日に失敗しました。

LV0010と名付けられたアストラのロケット3.3は、フロリダ州ケープカナベラル宇宙軍基地の第46宇宙発射施設から午後1時43分に離陸.mした。離陸は午後12時に開いた2時間の窓の終わり近くに行われ.m。東部では、最初の打ち上げの試みの後、車両の液体酸素推進剤の状態の問題のために、離陸の2分以内に停止されました。

打ち上げは当初計画通りに行われ、第1段は3分間発射され、その後エンジン停止、ペイロードフェアリングの展開、段階分離が行われた。上段エンジンは、同社が配布したミッションタイムラインによると、5分15秒続くことを意図した燃焼のために点火した。

しかし、その燃焼から約4分後、ロケットからのビデオはエンジンからのプルームを短時間示し、その後車両は転倒したように見えた。エンジン停止とロケットのペイロード2つのキューブサットの展開の予定時間は沈黙のうちに過ぎ去った。

同社はすぐにミッションの失敗を認めた。「名目上のファーストステージフライトがありました。上段は早期に停止し、ペイロードを軌道に届けなかった」と同社はツイートした。「私たちはNASAとペイロードチームと後悔を共有しました。完全なデータレビューを完了した後、より多くの情報が提供されます。

この失敗は、今年のアストラの3回の打ち上げ試行の2回目です。NASAの別の打ち上げも2月10日にケープカナベラルで行われたが、ペイロードフェアリングが分離に失敗したときに失敗し、同社は分離システムの配線図の欠陥にたどり着いた。同社は3月15日に飛行を再開し、アラスカ州コディアック島からの打ち上げで最初の顧客ペイロードを軌道に乗せた。同社は、最初の7回の打ち上げのうち2回しか軌道に到達しませんでした。

この打ち上げは、熱帯暴風雨システムの温度と降水量を測定するためにマイクロ波放射計を運ぶ6つの3ユニットのキューブサットのセットであるスモールサット(TROPICS)星座を備えたNASAの降水構造と嵐強度の時間分解観測のための3つの最初のものでした。完全な6つの衛星の星座は、1時間未満の再訪時間を提供し、科学者がそのような嵐の形成をよりよく追跡することを可能にするが、ミッションはまだ4つの衛星で科学目標を達成することができる。

6つのトロピックス衛星は、3つのアストラロケットで一度に2つずつ打ち上げられ、それぞれが異なる軌道面に打ち上げられました。ミッションの好ましい軌道(高度550キロメートル、傾斜角29.75度)は、彼らが生み出すことができる科学を最適化したが、二次ペイロードとして打ち上げるのではなく、専用の打ち上げソリューションを推進した。

「私たちは30度の傾斜軌道に行く必要があり、他の誰も本当にそこに行きたがりません。ライドシェアはすべて太陽同期軌道または中間傾斜角に向かうので、非常にターゲットを絞った挿入を備えた小型の車両をターゲットにしており、私たちが行きたい場所に正確に到達できます」と、MITリンカーン研究所のTROPICSの主任研究者であるWilliam Blackwellは、ミッションに関するビデオで述べています。

しかしNASAは、このアプローチでより大きなリスクを冒していることを認めた。同社は2021年2月、同社初のローンチが成功する前の2021年2月に、アストラに795万ドル相当の契約を結んだ。

「私たちは今失望していますが、私たちがリードするためには革新が必要なので、NASAサイエンスのポートフォリオ全体にリスクを冒すことには価値があります」とNASAの科学担当アソシエイトアドミニストレーターであるThomas Zurbuchenは、打ち上げの失敗後にツイートしました。

「将来的には、この貴重な打ち上げ能力を使用して未知のものを探検し、発見を通じて世界を鼓舞する同じ機会を他の人に与えることに成功すると確信しています」と彼は付け加えました。