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ESAは2つのミッションをFalcon 9に移します

ワシントン — 欧州宇宙機関は現在、ソユーズ車両へのアクセスが失われ、アリアン 6 の導入が遅れているため、宇宙望遠鏡とファルコン 9 ロケットでの小惑星ミッションの打ち上げを計画しています。

ESA評議会の会議後の10月20日の記者会見で、ESA事務局長のJosef Aschbacherは、ESAが2023年にFalcon 9でEuclid天体物理ミッションを開始し、2024年に小惑星ミッションであるHeraを開始することを決定したと述べました。

地球と太陽のL-2ラグランジュ点で動作する宇宙望遠鏡を特徴とする宇宙論ミッションであるユークリッドは、もともとソユーズで打ち上げられる予定でしたが、ロシアが西側の制裁に対応してフランス領ギアナからのソユーズ打ち上げ作戦を中止した後、新しいロケットを必要としました。Falcon 9 は、Euclid を打ち上げるための有力なオプションとして浮上していました。これは、ESA が Falcon 9 を使用して Euclid を打ち上げるための実現可能性調査を実施していると述べた NASA 関係者によって 10 月 17 日に確認されました

Euclid は、ソユーズでの打ち上げが予定されていた 2 つの ESA ミッションのうちの 1 つです。もう 1 つは、EarthCARE と呼ばれる地球科学ミッションで、ヨーロッパのベガ C で打ち上げられる予定である、と Ashcbacher 氏は述べた。

Hera は、先月 Dimorphos と衝突した NASA の Double Asteroid Redirection Test (DART) ミッションのターゲットである、地球に近い小惑星 Didymos とその衛星 Dimorphos に飛行するミッションです。ヘラは、DART 衝突によるディモルフォスへの影響を含め、小惑星を研究します。

Hera は 2024 年末までにアリアン 6 で打ち上げられる予定でしたが、ESA が 10 月 19 日に発表した最初のアリアン 6 打ち上げの最新の遅れを考えると、アシュバッチャーはこのスケジュールはもはや実行可能ではないと述べました。 、アリアン6で打ち上げることはできません」と彼は言いました。「したがって、これはFalcon 9で起動されます。」

ESA は、ミッションを Falcon 9 に移行するための費用を開示していません。これには、変更によって没収された可能性のあるソユーズ打ち上げ契約の預金が含まれます。ESA の科学担当ディレクターであるギュンター ハシンガー氏は、この変更は、ヨーロッパでの打ち上げを待つよりも時間を節約できるため、科学予算に「プラスの効果」があると述べました。「これは科学予算にとって前向きな動きだと思います。」

他のミッションも、アリアン 6 の遅延の影響を受ける可能性があります。ESA のナビゲーション担当ディレクター、Francisco-Javier Benedicto Ruiz 氏は、ESA と欧州連合は、ソユーズとアリアン 6 の遅延により保留されているガリレオ衛星の打ち上げを 2023 年後半または 2024 年前半に再開して、ナビゲーションを維持する必要があると述べました。星座全力。

「アリアン 6 は私たちの優先オプションです」と彼は言いました。「今後数か月でアリアン6の計画を監視する予定です。それまでの間、ヨーロッパ以外の打ち上げサービスのオプションを探すための行動を開始しました。」彼は、2023 年の前半に、次のガリレオ衛星の打ち上げ方法に関する決定が下されると予想していると述べました。これらの衛星は現在、2 回目のアリアン 6 の飛行で明らかにされています。

ロシアのウクライナ侵攻によって影響を受けたもう 1 つの任務は、火星にロザリンド フランクリン ローバーを送るために 9 月にプロトンで打ち上げられる予定だった ExoMars です。Aschbacher は、ESA 加盟国が 11 月の閣僚会議でミッションの将来について決定を下すと述べた。

望ましい選択肢は、2028 年に ExoMars を打ち上げることです。これには、ロシアが提供したものに代わる新しい降下モジュールを構築する必要があります。ESA の人間およびロボット探査のディレクターである David Parker 氏は、ESA は閣僚会議で新しいモジュールの作業を開始するための資金を要求すると述べましたが、その予算は明らかにしませんでした。

Aschbacher 氏によると、このミッションは、2028 年に打ち上げられ、2030 年に火星に到着したとしても、ローバーが科学的に有用であるかどうかを調査したという。

ESA理事会で発表されたそのレビューは、たとえミッションが10年の終わりまで延期されたとしても、これらの科学的目的が有効であり続けることを確認した. 「プロジェクトの科学者は科学的事例を提示し、実際にその最後に拍手を浴びました。数分で、彼はミッションの科学的目標で聴衆を魅了したからです。」