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ポラリス・ドーンで12月の打ち上げ予定

ワシントン – 民間資金によるポラリス・プログラムは、12月にスペースXクルードラゴン宇宙船での最初の有人打ち上げを計画しており、プライベートミッションの最初の宇宙遊泳を含むミッションです。

2021年9月に軌道上で3日間過ごしたInspiration4プライベート宇宙飛行士ミッションを組織した億万長者のジャレッド・アイザックマンは、2月にポラリスプログラムを発表し、有人宇宙飛行の経験を積むための一連のミッションとしてそれを請求しました。最初のミッションであるポラリス・ドーンは、アイザックマンと他の3人を5日間のクルードラゴンミッションで飛行させます。

7月29日、ウィスコンシン州オシュコシュで開催された実験航空機協会のAirVenture航空ショーへの出演で、アイザックマンは、ミッションが今年後半に飛ぶことを期待していると述べた。「今は年末を見据えているので、おそらく12月です」

ミッションには3つの大きな目標があります。一つは、地球軌道上での有人ミッションとしては最高となる1,400キロメートルの遠地点の軌道でクルードラゴンを飛行させることです。もう1つは、スペースXのスターリンク衛星コンステレーションとの通信をテストすることです。

3番目、そしておそらく最も野心的なのは、クルードラゴン宇宙船の最初のものでもあり、プライベートミッションの最初のものでもある宇宙遊泳、または船外活動(EVA)です。「それを裏付ける新しい開発が山ほどある」と、ポラリス・ドーンのクルーのもう一人のメンバーであるスペースXのアンナ・メノンは言う。

これには、クルードラゴン宇宙船の生命維持システムのアップグレード、つまり、宇宙遊泳のためにキャビン全体が減圧され、その後に減圧されるため、宇宙服の開発の両方が含まれます。「このミッションのために行われているスーツの開発は、私たちが学ぶのに本当に役立つでしょう、そして私たちが月に行き、そして最終的に火星に行くとき、私たちはこれに基づいて構築することができるでしょう」と彼女は言いました。

打ち上げまでの数ヶ月間の訓練に大きな焦点は、その宇宙遊泳にあります。「今年の後半は、EVA作戦にかなり負荷がかかっています」とアイザックマンは言いました。

「これは開発プログラムであり、その一環として、これは私たちが開発しているまったく新しいトレーニングプログラムです」と、ミッションで飛行している別のSpaceX従業員であるSarah Gillisは述べています。「この道のりで多くのことを学んでいくと思う」

メノンは、5日間のミッションには35以上の実験が計画されており、その多くは高層軌道の高層放射線環境に焦点を当てていると述べた。「これは、月と火星へのミッションのために本当に理解する必要があるものです。

ポラリスドーンは、スペースXの宇宙船の最初の有人飛行で最高潮に達する3つのミッションの最初のものです。「そこにたどり着くために、私たちはその過程で非常に多くのことを学ぼうとします」とアイザックマンは言いました。