Categories
スペース ニュース

ファルコン9は、ヨーロッパの科学ミッションを開始するための有力な候補

ワシントン – ロシアがソユーズ打ち上げ機へのアクセスを遮断したときに立ち往生したヨーロッパの天体物理学探査機は、代わりにSpaceX Falcon 9で飛ぶかもしれない、とNASA当局者は10月17日に語った。

NASAの天体物理学諮問委員会の会議で、NASAの天体物理学部門のディレクターであるマーク・クランピンは、欧州宇宙機関が2023年半ばから後半にファルコン9でユークリッドミッションを開始することに傾いていると理解していると述べた。

NASAは、地球から150万キロメートル離れた地球太陽L-2ラグランジュ地点の周りを運用し、暗黒エネルギー、暗黒物質、その他の宇宙論の側面を研究する宇宙望遠鏡ユークリッドのパートナーです。2,160キログラムの宇宙船は、2023年にフランス領ギアナからソユーズロケットで打ち上げられる予定でした。

しかし、2月にロシアがウクライナに侵攻し、西側諸国からの一連の制裁とロシアからの対応につながった後、これらの計画は変わった。これには、ロシアがフランス領ギアナからのソユーズの打ち上げを中止し、いくつかのESAと他のヨーロッパのミッションが宇宙への新しい乗り物を探していることが含まれていました。

「ユークリッドの現在の状況は、本当に現在の政治状況に帰着する」とクランピンは言い、ソユーズへのアクセスの喪失を引用した。「現在、ESAは2023年後半のSpaceX Falcon 9オプションを調査しています。その打ち上げは2023年半ばに行われる可能性があると、当局者は後に会議で語った。

このコメントは、ESAがもともとソユーズで飛行する予定だったミッションを開始するためにヨーロッパの外に目を向けるという、これまでで最も強い兆候です。エージェンシーの指導者たちは以前、少なくともいくつかのミッションについて、ヨーロッパ以外の打ち上げオプションを検討すると述べていたが、詳細をほとんど提示していなかった。

8月下旬のインタビューで、ESAのヨーゼフ・アシュバッハー事務局長は、ESAはユークリッドのようなミッションの代替打ち上げをまだ調査中だと述べた。代替発射機の「技術評価を進めている」と彼は当時、数週間以内に打上げオプションを確定することを目標にしていると述べた。

委員会の会合で、もう一人のNASA職員、シャヒド・ハビブは、ユークリッドをファルコン9号に打ち上げるための実現可能性調査がまだ進行中であると述べた。「これは今月末までに完了するはずです」と彼は言いました。

アリアンで打ち上げることは、アリアン5ロケットが残っているため、選択肢ではなかったと彼は言った。新しいアリアン6はまだ最初の打ち上げを行っておらず、最初の打ち上げのために競合するいくつかのミッションがあります。「現時点では、彼らにとって最良の選択肢は本当にファルコン9です」と彼は言いました。

ユークリッドは、ヨーロッパ以外のロケットに移行する唯一のESAまたは欧州連合のミッションである可能性があります。地球科学ミッションであるEarthCAREは、もともとソユーズで明らかにされたもので、ベガCに行く可能性が高いと、アシュバッハーは8月に述べた。レーダーマッピングミッションであるセンチネル-1CもベガCで打ち上げられる予定で、以前にソユーズで打ち上げられる予定だった2組のガリレオ衛星は、代わりにアリアン6で打ち上げられる予定です。

彼は、SpaceXのようなヨーロッパ以外の打ち上げオプションの使用は一時的な措置であると強調した。「ヨーロッパ以外のバックアップソリューションに行けば、これは暫定的な解決策であり、Ariane 6とVega Cはベースラインランチャーのままです」と彼は言いました。

ESAは10月19日にアリアン6のテスト状況に関する最新情報を発表する予定で、2023年に短縮された同車の最初の打ち上げのための新しいスケジュールが含まれる可能性がある。

Categories
スペース ニュース

ファルコン9は、スターシップのレビューが再び遅れたため、これまで以上に忙しくなりました

ワシントン – SpaceXは、同社が高い飛行率の価値を強調しているため、打ち上げの面で4月にこれまでで最も忙しい月を過ごしました。

ファルコン9号は4月29日午後5時27分にケープカナベラルのスペース・ローンチ・コンプレックス40から離陸し.m、53機のスターリンク衛星のペイロードを積んだ。SpaceXは、打ち上げの1時間後に衛星の展開が成功したことを確認した。

ロケットの1段目は大西洋のドローンシップに着陸し、6回目の飛行を完了した。このブースターが最後に使用されたのは、わずか3週間前に国際宇宙ステーションへのAx-1プライベート宇宙飛行士ミッションでクルードラゴンが打ち上げられたときであり、これはこれまでの飛行間の最短の21日間のターンアラウンドでした。

この打ち上げは、4月のSpaceXによる6回目の打ち上げであり、同社にとって1暦月で最も多かった。同社は1ヶ月に数回、2021年12月に5回の打ち上げを行っている。SpaceXは今年これまでに17回のFalcon 9打ち上げを実施し、今年は週に1回の打ち上げという目標を達成するために同社のペースを維持しています。

「飛行速度は本当に、本当に重要です」と、SpaceXの有人宇宙飛行プログラムのシニアディレクターであるBenji Reedは、4月28日のAIAA ASCENDxテキサス会議でのパネルディスカッションで述べました。「飛行速度は学習を可能にし、成長を可能にします。あなたはそれを正しく飛ばさなければなりません。安全に飛ばさなければいけない」と話した。

その高い飛行率の重要な要素は、同社独自のスターリンク星座です。4月の6回の打ち上げのうち、スターリンク衛星の打ち上げは2回のみであったが(他はAx-1とCrew-4の有人ミッション、トランスポーター-4のライドシェアミッション、国家偵察局のNROL-85機密ミッション)、今年これまでに行われた17回のファルコン9の打ち上げのうち10回はブロードバンドコンステレーションの展開用であった。

リード氏によると、スターリンクの打ち上げは、再利用性の限界を押し広げるなどにとって重要であるという。「これにより、非常に高い飛行速度で飛行するために必要なことの限界を本当に学び、広げることができます」と彼は言いました。

「これは、私たちが業界として考える必要がある飛行率の一種です」と彼は付け加えました。「私たちは皆、毎日、毎時間、毎分、すぐに打ち上げられる日を楽しみにしています。

宇宙船の環境遅延

SpaceXは打ち上げのリズムを上げているが、Starshipプログラムは遅れに陥ったままである。米連邦航空局(FAA)は4月29日、テキサス州ボカチカのテストサイトであるスペースXの軌道打上げのための環境評価の完了期限を再び延期すると発表した。新しい締め切りは1か月遅れの5月31日になりました。

「SpaceXは、追加のFAA分析を必要とする複数の変更をアプリケーションに加えた」とFAAは記者団への声明で述べた。「当局は、約18,000件の一般公衆のコメントを引き続き審査しています。

FAAは、SpaceXがどのような変更を行ったのか、そしてそれらがプログラム的環境評価(PEA)と呼ばれるもののレビューにどのように影響するかを特定していない。「FAAは、コメントへの回答やSpaceXのライセンス申請との一貫性の確保など、最終PEAのレビューを最終決定しています」とFAAのウェブサイト上の声明は述べています。「FAAはまた、提案されたSpaceX作戦の協議を完了し、緩和策を確認している。FAAが最終PEAを発行する前に、すべての協議が完了しなければなりません。

運輸省が運営する「許可ダッシュボード」によると、この評価は、4月22日に魚類野生生物局との絶滅危惧種法協議を含む、そのような協議の1つを完了した。国家歴史保存法のセクションの後にセクション106レビューと呼ばれる別の協議は、5月上旬に完了する予定です。

FAAが当初2021年末に予定されていた環境アセスメントの完了を遅らせたのは今回で4回目だが、これだけでスターシップの最初の軌道打ち上げが遅れていることは明らかではない。SpaceXは2月にボカチカで完全に積み重ねられたStarshipビークルを示しましたが、スーパーヘビーブースターもStarshipアッパーステージも、同社が他のハードウェアのテストに移行したため、飛行する予定はなく、車両を飛行する準備ができているという確固たるタイムラインはありません。