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アンタレスは、ISSへのシグナス貨物ミッションを開始します

ワシントン—ノースロップグラマンシグナス貨物宇宙船は、同社のアンタレスロケットの現在のバージョンの次の最後の飛行で11月7日に打ち上げに成功した後、国際宇宙ステーションに向かっています。

アンタレス230+ロケットは、東部標準時の午前5時32分にバージニア州のNASAのワロップス飛行施設の中部大西洋地域宇宙港のPad-0Aから打ち上げられました。ロケットは、11月9日初旬にISSに到着する予定のはくちょう座宇宙船を軌道に乗せました。

打ち上げは当初11月6日に予定されていましたが、バージニア州ダレスにあるノースロップのシグナスミッションコントロールセンターでの火災警報のため、打ち上げの約15分前にスクラブされました。センターは避難し、打ち上げをサポートできませんでした。

宇宙に行った最初のアメリカ人女性にちなんでS.S.サリーライドと名付けられたシグナス宇宙船は、NASAの商業補給サービスプログラムのNG-18ミッションを飛行しています。宇宙船は、乗組員の物資、科学調査、ステーションのハードウェアを含む3,749キログラムの貨物を配達しています。

搭載されているハードウェアの中には、ステーションに設置されるISSロールアウトソーラーアレイ(iROSA)の別のセット用のブラケットがあります。NASAの宇宙飛行士であるジョシュ・カサダとフランク・ルビオは、11月15日の船外活動にブラケットを取り付け、続いて11月28日と12月1日の船外活動を行い、別のブラケットセットにiROSAアレイを取り付けます。

シグナスは、Redwireのバイオファブリケーション施設、人間の組織を製造するための3Dプリンター、および植物の成長から泥流に至るまでの実験を含む一連のペイロードを提供しています。シグナスはまた、ウガンダとジンバブエによって建設された最初の衛星、日本の衛星と一緒に展開されるキューブサットを提供しています。

この調査は、新規ユーザーと既存のユーザーが混在しています。「この飛行に関する研究に関しては、多くの最初のものがあります」と、NASAのISSアソシエイトプログラムサイエンティストであるハイディパリスは、11月5日の打ち上げ前のブリーフィングで、新しい研究ペイロードとキューブサットのいくつかを引用して述べました。「また、その分野での過去の成功と過去の結果に基づいて、その分野の研究領域を拡大するための多くの調査があります」と、2回目の飛行を行うバイオファブリケーション施設などです。

シグナスは、ステーションに取り付けられている間、ISSのリブースト操作に使用される推進剤だけでなく、運ぶ貨物の量を最大化するように最適化されています。シグナスはその容量の1キログラム以内で満たされていると、ノースロップグラマンの民間および商業スペース担当副社長であるスティーブクラインはブリーフィングで述べました。彼は、宇宙船がステーションでの3か月の滞在を完了した後、宇宙船の延長ミッションの計画はないと付け加えました。

ノースロップグラマンは、はくちょう座を打ち上げたアンタレスのペイロード性能を約70キログラム向上させ、はくちょう座の貨物容量を20キログラム増加させたとノースロップグラマンの宇宙打ち上げプログラムのディレクターであるカートエバリーは述べています。

「ハードウェアは変更しませんでした」と彼は言い、エンジニアは代わりにAntares 230+の以前の6回の発売からのデータを確認して、車両の性能のモデルを改良しました。「私たちは、その飛行データを見ることができたので、保守主義のいくつかを取り除きました。その保守主義を取り除くことで、私たちはもう少し高い目標を目指し、もう少しパフォーマンスを提供することができます。」

この打ち上げは、NG-17の打ち上げから数日後の2月にロシアがウクライナに侵攻して以来、アンタレスにとっても初めてのことです。アンタレスは、ウクライナで製造され、ロシアで製造されたRD-181エンジンを搭載した第1ステージを使用しています。

エバリーは、それはNG-18打ち上げの準備に影響を与えなかったと言いました。「私たちはハードウェアのすべての作業を行います」と彼は言い、NG-18ミッション用のすべてのアンタレスハードウェアと、NG-17の打ち上げ前に来春のNG-19が納品されました。「私たちはサプライヤーと連絡を取り合っており、処理は正常な状況でした。」

「私たちはウクライナのパートナーから支援を受けています」とクラインは以前のインタビューで述べ、一部の人員は米国に残っています。

しかし、NG-18はアンタレス230+車両の最後から2番目の打ち上げです。ノースロップは8月、ファイアフライ・エアロスペースと共同で、既存の第1ステージを、開発中の新しいエンジンを使用してファイアフライが開発したものに置き換えた新しいバージョンのアンタレス330に取り組んでいると発表しました。

Antares 330は、2024年までに最初の打ち上げの準備が整います。NG-19の後、ノースロップグラマンは、アンタレス330の準備が整うまで、スペースXファルコン9ロケットで3つのシグナスミッションを開始する予定です。