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ヴァージンオービットによって2023年に打ち上げられる最初のノーススターSSA衛星

ワシントン—宇宙状況認識データを収集するために衛星のコンステレーションを計画している会社であるノーススターアースアンドスペースは、2023年半ばにヴァージンオービットで最初の衛星を打ち上げます。

ノーススターは10月27日、最初の3つの衛星、スパイアによって構築された12ユニットのキューブサットが、2023年半ばにヴァージンオービットによって打ち上げられると発表しました。両社は、打ち上げ契約の条件や、Virgin OrbitのLauncherOne空中発射システムを使用した打ち上げが行われる場所を明らかにしませんでした。

NorthStarは3月に、Spireの「サービスとしてのスペース」ビジネスモデルの一環として、独自のコンステレーション用の衛星に加えて他の顧客向けの衛星を構築および運用する、これら3つの衛星の契約を発表しました。スパイアは10月12日、2023年から数年間にわたる複数のランチャーワンミッションをカバーするヴァージンオービットとの打ち上げ契約を発表しました。

「NorthStarが当社の宇宙サービスモデルと確立された宇宙、地上、およびWebインフラストラクチャを活用して、コンステレーションを迅速に展開していることを誇りに思います」と、Spireの宇宙サービスの共同創設者兼ゼネラルマネージャーであるJoel Sparksは声明で述べています。

衛星は、商用SSAデータを収集するためにノーススターによって計画された24の宇宙船のコンステレーションの最初のものです。NorthStarは、衛星をそれぞれ3つの衛星からなる8つの軌道面に配置し、低軌道からスキャンして衛星とデブリを追跡することを計画しています。NorthStarとSpireとの契約には、「数十」の追加衛星のオプションが含まれています。

NorthStarは、追跡できるオブジェクトの数や、衛星が生成するSSAデータの正確性など、衛星システムに関する多くの技術的な詳細を開示していません。NorthStarの最高経営責任者(CEO)であるStewart Bain氏は、10月28日にルクセンブルクで開催されたNewSpace Europe会議での講演で、衛星は静止軌道とcislunar空間まで物体を追跡できるようになると述べたが、これらの衛星の能力についての詳細については議論しなかった。

衛星コンステレーションは、太平洋のクェゼリン環礁で米国宇宙軍が運用するスペースフェンスレーダーを1つの例として挙げて、既存のSSAシステムを補完するだろうと彼は言った。「それはそれを置き換えるものではありません。それは貢献します」と彼は言いました。