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宇宙アクセスの課題に取り組む欧州

ワシントン—欧州宇宙機関は、この夏までにヨーロッパを一時的に宇宙へのアクセスなしで残す可能性のある複数の問題に取り組んでいます。

1月23日の記者会見で、ESAのヨーゼフ・アシュバッハー事務局長は、ベガCの12月の失敗やアリアン6の導入の遅れなど、宇宙輸送の問題が新年を迎える彼の最大の問題の1つであると述べました。

「これは、私があなたと非常に明確にさせてください、私たちが今日ヨーロッパで抱えている最大の課題の1つです」と彼は宇宙輸送について言いました。これは、ベガの失敗とアリアン6の遅延、そしてロシアのウクライナ侵攻による放射性降下物としての昨年のソユーズロケットの喪失と、6月に最終打ち上げを行う予定のアリアン5の差し迫った引退の組み合わせです。

「今年半ばの時点で、ヨーロッパのランチャーによるヨーロッパの宇宙へのアクセスは保証されておらず、これは私たち全員にとって大きな問題です」と彼は言いました。「私たちは、ヨーロッパの宇宙へのアクセスを再び保証するために、これに本当に取り組む必要があります。」

彼は、12月20日のベガC打ち上げ失敗の調査が進行中であると述べた。ブリーフィングで彼と他のESA当局者は、失敗に関する新しい技術情報を提供しず、失敗はロケットの第2段階に関連していると述べ続けました。調査は2月後半に終了する予定だとアシュバッハー氏は述べた。

ESAは、ベガCを飛行に戻すのにかかる時間を見積もっていません。しかし、ベガCの第2段は元のベガで使用されていた段とは異なるため、最初にベガの飛行を再開することは可能かもしれないと、ESAの宇宙輸送ディレクターであるダニエル・ノイエンシュヴァンダー氏は述べています。アリアンスペースは以前、バックログに2つのベガの打ち上げが残っており、さらに約12が新しいベガCを使用していると述べていました。

アシュバッハー氏は、ベガCをできるだけ早く飛行に戻すことが「最優先事項」であると述べ、「しかし適切な条件下で」、12月のベガCの故障の前にベガの2つの以前の失敗に言及した。「それはいくつかの品質面の深い分析を必要とし、私たちはこれを非常に真剣に調査します。」

ESAがベガCの故障を調査するにつれて、アリアン6のテストの最終段階に入っています。これには、ドイツのランポルツハウゼンにある施設でのロケットのヴィンチ上段エンジンの1月20日の熱火テストが含まれます。そのテストは900秒以上続き、エンジンと上段の補助動力装置の両方をテストしました。

「これにより、新しい上段を公称条件で完全にテストすることができました」とノイエンシュワンダー氏は述べています。将来のテストでは、「劣化した」状態でのステージパフォーマンスを調べると彼は言った。

打ち上げロケットと地上設備の統合をテストするために、発射場でもテストが続けられています。電気試験は現在進行中で、流体接続のテストは3月に予定されています。その後、アリアン2.1の最初のステージで使用されたVulcain6エンジンのホットファイアテストが行われます。

ESAは昨年秋、2023年の第4四半期にアリアン6の打ち上げを目標としていると述べました。アシュバッハーはブリーフィングでそのスケジュールに固執したが、より正確な発売日を提供するには時期尚早であると語った。

ESAはベガCとアリアン6を扱っているため、欧州での小型ロケットの商業開発を支援する方法も検討しています。アシュバッハー氏は、ESAのペイロードをこれらのロケットで飛行させるための潜在的な競争を検討するよう宇宙輸送局に依頼し、車両の最初の打ち上げ前から賞を授与したと述べた。

彼は、ESAは、衛星を打ち上げる前に、車両が1回の飛行に成功するまで待ち続けるが、2つの理由でそれらの打ち上げの契約に署名することができると述べた。「まず第一に、それは彼らの側での開発を本当に加速するでしょう」と彼は言いました、「しかしまた、彼らが彼らと一緒に飛ぶ準備ができているアンカー顧客を持っているという安心感を彼らに与えるでしょう。」

ヨーロッパはまた、ソユーズロケットの喪失に対処し続けています。ESAは10月に、もともとソユーズで打ち上げる予定だったユークリッド天体物理学ミッションを、代わりにSpaceXファルコン9で打ち上げると発表しました。その発売は今年の第3四半期に予定されているとAschbacher氏は述べ、おそらく7月に予定されている。

ロシアとフランスは、おそらくロシアが2022年3月にソユーズの打ち上げをキャンセルして以来、バイコヌールに保管されていた36個のOneWeb衛星と引き換えに、フランス領ギアナでのソユーズブースターの返還について交渉しているという報告があります。フランス領ギアナには「2機半」のソユーズブースターがいるとノイエンシュワンダー氏は述べた。

アシュバッハーは、ソユーズブースターをOneWeb衛星に交換する可能性があるという報告についてコメントすることを拒否し、ロシア政府とフランス政府の問題であると述べた。

ソユーズがフランス領ギアナから打ち上げられなくなったため、1つの問題は、ヨーロッパ政府によって資金提供されたソユーズ発射場をどうするかです。ノイエンシュワンダー氏は、1つの選択肢はそれを小型ロケットの発射場に変えることであると述べた。あるいは、単に保管場所として使用できると彼は言った。

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