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宇宙ステーションの活動はソユーズシャッフルの中で前進

ワシントン—NASAが現在の活動と将来の計画を、そこにドッキングしている損傷したソユーズ宇宙船を交換するというロシアの決定に適応させるため、国際宇宙ステーションではほぼ通常どおりのビジネスです。

NASAのニコール・マン宇宙飛行士とJAXAの若田光一宇宙飛行士は、1月20日に船外活動を行い、将来の貨物ミッションでステーションに届けられる新しいソーラーアレイの取り付けブラケットを取り付けます。どちらの宇宙飛行士による最初の船外活動も、6時間半から7時間続く予定です。

宇宙遊泳は、ロスコスモスとNASAが微小隕石の衝突に起因するとしている12月14日にそこにドッキングされたソユーズMS-22宇宙船によって受けた損傷によって宇宙ステーションでの活動がほとんど影響を受けずに継続していることを示しています。この事故により、宇宙船のラジエーターが損傷し、冷却剤が漏れました。

両機関は1月11日、ロスコスモス宇宙飛行士セルゲイ・プロコピエフとドミトリー・ペテリン、NASA宇宙飛行士フランク・ルビオの3人の乗組員を宇宙船が安全に地球に帰還できないと結論付けたと発表した。代わりに、新しいソユーズ宇宙船であるソユーズMS-23が、同じく無人で地球に戻るソユーズMS-22に代わる乗組員なしでステーションに送られます。

1月18日、宇宙飛行士はルビオの特注シートライナーをソユーズMS-22からステーションにドッキングしたクルードラゴン宇宙船に移動しました。乗組員が避難する必要がある緊急事態が発生した場合、ルビオはクルードラゴンに戻り、プロコピエフとペテリンはソユーズMS-22に出発しました。

「これにより、ソユーズ宇宙船の熱負荷の一部が取り除かれ、全体的な姿勢が役立つと思います」と、NASAのISSプログラムの運用統合マネージャーであるディナコンテラは、1月17日の船外活動に関するブリーフィングで説明しました。

ルビオの席をクルードラゴンに移すことは一時的な措置にすぎません。ソユーズMS-23がステーションに到着した後、彼のシートライナーは、プロコピエフとペテリンのシートライナーとともに、ソユーズMS-23に移されます。ソユーズMS-23は2月20日に打ち上げられ、2日後にステーションとドッキングする予定です。

ソユーズMS-23の打ち上げは、クルー6クルードラゴンの打ち上げをわずかに遅らせるでしょう。1月11日のブリーフィングで、NASAは、近い将来、そのミッションとステーションへの他のフライトの両方のスケジュールを修正するのに最大数週間かかると述べました。コンテラは船外活動のブリーフィングで、クルー6は2月中旬から下旬に打ち上げられ、クルー5クルードラゴンは数日後に戻ってくると述べました。

クルー6のミッションには、アラブ首長国連邦の宇宙飛行士スルタンアルネヤディが含まれています。UAEのモハメッド・ビン・ラシッド宇宙センターは1月19日、クルー6のミッションは、以前の計画より約1週間遅れて、2月26日までに打ち上げられる予定であると発表しました。

コンテラは、クルー6の後に3月に貨物ドラゴンミッションCRS-27が続くと述べました。その後、シグナスの貨物宇宙船NG-19が続きますが、彼女はいつ打ち上げられるかについては述べていませんでした。NG-19は、ノースロップグラマンがファイアフライエアロスペースと協力して車両の新しい第1ステージで作業するため、現在のバージョンのアンタレスロケットで打ち上げられる最後のシグナス宇宙船になります。

ソユーズMS-22をソユーズMS-23に置き換えるという決定は、プロコピエフ、ペテリン、ルビオがISSでの滞在を延長することを意味します。3人は当初3月に地球に帰還する予定だったが、あと6カ月まで滞在する予定だ。コンテラは、到着から約1年後の9月下旬に戻る可能性が高いと述べました。「私たちはその正確なタイミングを検討していますが、現時点では、車両が帰宅する予定の時期になります。」

ソユーズの冷却材の漏れは、プロコピエフとペテリンが船外活動の準備をしているときに起こりましたが、その結果中止され、まだ再スケジュールされていません。「私たちのロシアの同僚は、この時点で船外活動のための彼らの前進計画に取り組んでいます」と彼女は言いました。

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