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ESPA衛星は、小さな国家安全保障ペイロードの優先ライドとして成熟しています

ESPAリングの最新バージョンは、実験だけでなく、より高度な運用小型衛星も展開します

ワシントン—米空軍が実験を展開するために10年前に開発したリング状の衛星キャリアは、小さな国家安全保障ペイロードを静止地球軌道に運ぶための信頼できる資産に進化しました。

いわゆるESPAリング(進化した使い捨てロケット(EELV)二次ペイロードアダプターの略)は、国家安全保障宇宙ロケットの未使用容量を埋めるために作成されました。ノースロップグラマンによって設計されたリングの最新バージョンであるロングデュレーション推進ESPAまたはLDPEは、実験だけでなく、より高度な運用スモールサットも展開します。

各リングには、ポートあたり320キログラムのペイロード質量を収容できる6つのポートがあります。

「LDPEは、完全に機能する衛星としての運用を可能にする追加の推進力、電力、およびアビオニクスサブシステムを提供します」と、宇宙システムコマンドのプログラムマネージャーであるマイケルラップ中佐はニュースリリースで述べています。

米国宇宙システム軍との契約の下で、ノースロップグラマンは国家安全保障任務のために3つのLDPEリングを構築しました1つは 2021年12月に打ち上げられ、2つ目は2022年11月に打ち上げられ、3つ目は次のUSSF-67ミッションでSpaceXファルコンヘビーで飛行します リングのより高度なバージョンは、2022年7月の2200万ドルの契約の下で作業中です.

宇宙システム司令部は、LDPE-1とLDPE-2のすべてのペイロードが静止軌道への展開に成功したと述べた。

オリジナルのESPAリングは、2012年に空軍研究所と軌道科学による共同開発として始まったと、ノースロップグラマンの国家安全保障システム担当副社長であるトロイブラッシャーは述べています。オービタル・サイエンシズは後にノースロップ・グラマンに買収された。

軍の顧客は、ESPAリングの有用性を専用の打ち上げよりもはるかに手頃なオプションと見なしており、リングは11時間目にペイロードを交換できるほど柔軟であるとBrashear氏はSpaceNewsに語った。.

「この衛星プログラムの興味深い部分は、その場で変更を加える能力です」と彼は言いました。これは、ペイロードが特定のインターフェース用に設計されており、置換が難しいほとんどの宇宙ミッションでは不可能です。「LDPEでは、6つのポートのいずれかのペイロードを発射場で遅くまで交換できることを示すことができました。」

ノースロップグラマンは、アリゾナ州ギルバートでESPA衛星を製造しています。ケープカナベラルに輸送された後、最近のミッションの個々のペイロードは打ち上げ直前に変更されたと彼は言った。「そして、それは顧客に大きな柔軟性を提供しました。」

レジリエンスの一形態

Brashear氏は、新しいペイロードをミッションに急に追加できることは、回復力の一形態としてますます重要になっており、宇宙軍に新たなニーズに応じて実験や運用衛星を配備するオプションを提供していると述べた。

「外国の脅威環境はかなり急速に変化しています。そして、お客様にとって、これらの課題を先取りするためのスピードと俊敏性が最も重要です」と彼は言いました。「このプログラムは、非常に小さな衛星構造であるため、物事をより早く、より安価に軌道に乗せるためのそのような弾力性のあるアーキテクチャを提供し、未使用のライドで空きスペースを利用しています。」

LDPE衛星は、通常、大きな一次ペイロードとリングを二次ペイロードとして運ぶ大きなロケットで静止軌道に飛行します。軌道に到達すると、LDPEは第2段階から解放されます。リングが展開されると、個々のペイロードはプラットフォームに永続的に取り付けられたままにすることも、独立した衛星として分配して、出発して独自のミッションを実行することもできます。

「これらのESPA製品への過去10年間の米国政府の投資は、脅威環境と非常にうまくタイミングを合わせました」と彼は言いました。「これらの投資が10年前に行われていなかったら、費用対効果の高い方法で6つのペイロードを持ち上げることができる宇宙へのこの貨物列車はなかったでしょう。」

これらのリングのもう一つの利点は、ユナイテッドローンチアライアンスとスペースXによって運用されている宇宙軍が使用する国家安全保障宇宙ロケットのいずれかと交換可能であることです。LDPEはULAのアトラス5とスペースXのファルコンヘビーで打ち上げられました。「明らかに異なる負荷とダイナミクスとテストがあります」とBrashear氏は述べています。「しかし、ULAとSpaceXの両方が一緒に仕事をするのは素晴らしかったです。」

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