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エキゾチレールがイザール・エアロスペースと打ち上げ契約を締結

ワシントン—軌道輸送機を開発しているフランスの会社であるExotrailは、ドイツのロケット開発者であるIsar Aerospaceと、今後数年間で複数回の打ち上げに関する契約を締結しました。

両社は11月3日、2024年から2029年の間に複数のミッションで、イーザールのスペクトラムロケットでExotrailのスペースバン車両を打ち上げるための打ち上げサービス契約に署名したと発表しました。打ち上げは、ノルウェーのアンドヤとフランス領ギアナのクールーから行われます。両社は、具体的な打ち上げ回数や契約の価値を明らかにしなかった。

Exotrailは、小型衛星を目的の軌道に届けるためのスペースドロップと呼ばれるサービスに打ち上げを使用します。これは、同社が開発中のスペースバン軌道輸送機(OTV)を使用し、同社が現在他の顧客に提供している電気推進システムとソフトウェアを使用します。

「Isar Aerospaceとの契約により、LEOおよびGEO軌道への特注で競争力のあるアクセスを探している顧客により多くの打ち上げ機会を提供することにより、スペースドロップサービスを統合することができます」とExotrailの最高経営責任者であるJean-LucMariaは声明で述べています。

Exotrailは、主に電気推進システムに関する研究で知られています。これには、将来のエアバス地球観測衛星にエキゾトレールスラスターを提供するというエアバスとの9月に発表された合意が含まれていました。

しかし、スペースドロップのようなサービスは、長い間同社の計画の一部でした。「2017年に創業したとき、私たちは物流会社としてそうしました」と、Exotrailの最高製品責任者であるDavid Henriは、9月のWorld Satellite Business Weekのインタビューで述べています。「人々は主に推進力のために私たちを知っていますが、私たちは最初からそれ以上のことをしてきました。」

彼は、Exotrailは、電気推進の社内開発のために軌道輸送機を開発している他のものとは一線を画していると述べました。これは、衛星コンステレーションを展開する顧客にとって望ましいより大きな軌道面の変更を実行する機能を含む、ペイロード容量とパフォーマンスの向上につながります。

「市場は飛行機の変更とGEOへのアクセスを望んでいます。今日、OTVに大きな関心が寄せられています」と彼は言いました。「化学推進力を使用してOTVのビジネスケースを閉じる方法がわかりません。」

アンリは、スペースバンのようなトランスファービークルは、専用の打ち上げを約束する小型ロケットの急増にもかかわらず必要であると主張した。これは、一度に100キログラムの衛星を打ち上げる必要があるかもしれない比較的小さな星座に取り組んでいる企業に特に当てはまると彼は言いました。「1トン級のマイクロランチャーで100キログラムを購入するだけでは、目的地を確保するのに十分ではありません」と彼は言いました。「あなたはライドシェアの顧客と見なされます。」

Isarのスペクトラムは、その1トンのクラスの小型ロケットにあり、開発中であり、2023年に最初の打ち上げを行う予定です。「Exotrailは、ヨーロッパの大手NewSpace企業の1つです。スペクトラムのフライトに彼らを歓迎できることを嬉しく思います」と、イザールエアロスペースの最高経営責任者であるダニエルメッツラーは声明で述べています。「ローンチマニフェストをさらに拡大できることを誇りに思います。」

Exotrailは、Isarとローンチ契約を締結した最初のOTV開発者ではありません。6月、イタリアの宇宙物流会社であるD-Orbitは、2023年に予定されているION衛星キャリアビークルのスペクトラム打ち上げを予約したと発表しました。

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