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エイペックスが種子を丸めて小型サットを大量生産

ワシントン – 多数の小型衛星の製造を構想するスタートアップは、シードラウンドの資金調達を調達しました。

ロサンゼルスに本拠を置くApexは10月24日、ベンチャーキャピタルのAndreessen Horowitzが率いる750万ドルのシードラウンドを調達したと発表した。このラウンドには、XYZ、J2、Lux Capital、Village Globalなど、いくつかのファンドが参加しました。

Apexは、最大94キログラムのペイロードをホストする能力を持つ103キログラムの重さのAriesと呼ばれるバスで衛星製造市場に参入する予定です。このバスは、地球観測や通信を含むさまざまなミッションをサポートするように設計されています。

エイペックスの共同設立者兼最高経営責任者(CEO)であるイアン・シナモン氏は、衛星バスには宇宙産業の他の部分で見られるようなイノベーションが欠けていると主張している。「衛星バス自体は、非常に後付けです」と、企業がペイロードに注意を集中させるにつれて、彼はインタビューで言いました。しかし、「タイムラインのコストであろうとなかろうと、大きな問題は今や完全にバス側にある」。

彼は、同社はAriesを大量に生産できる標準化されたバスと見なしているが、自動車とほぼ同じ方法でカスタマイズできると述べた。正確なポインティングを必要とするペイロードは、ハイエンドのリアクションホイールを使用するか、操縦の必要性が高いペイロードに、より大きな推進システムを組み込むことができます。

「バスを再設計しなくても、異なるサブアセンブリを交換または交換するだけで済みます」と彼は言い、プラグアンドプレイコンポーネントの変更を可能にするカスタマイズされたソフトウェアによって対応できます。「その構成可能性は、それを非常に高速かつシームレスにし、新しい構成が組立ラインから出荷されるたびに必要とされる非反復的なエンジニアリングの量を最小限に抑えます。

エイペックスは、これらの衛星バスの量産に向けて徐々に拡大していく計画だ。同社は2023年に最初のバスを生産計画でデモとして打ち上げ、2024年には5台を建設する計画。シナモン氏は、2026年には生産量が100台に増加し、その時点で「私たちは今見ている市場の需要に本当に応え始めるだろう」と述べた。

同社は2つの方向で競争に直面しています。1つは、ミレニアム・スペース・システムズ、テラン・オービタル、ヨーク・スペース・システムズなど、小型バスを製造する他の企業からのものです。もう1つは、衛星バスを社内で製造している企業、特にStarlinkコンステレーションのSpaceXと今後のProject KuiperコンステレーションのAmazonからのものです。

シナモン氏は、エイペックスは主に商業顧客に焦点を当てることで他のスモールサットメーカーと差別化するが、競合他社は宇宙開発庁やその他の政府機関のために広範なビジネスを行っていると述べた。「私たちは『スケールド』の商業面に非常に焦点を合わせています」と彼は言いました。「現在、その側にいる既存のスモールサットメーカーは、私たちが設計している規模で生産することができません。

Apexは、少量の衛星を社内で生産する企業により良いソリューションを提供できると述べた。「基本的に、彼らは製造のために設計されていませんでした」と彼はそれらの会社について語った。バス生産のアウトソーシングは、これらの企業が自社の専門分野に集中しようとしているため、魅力的かもしれないと彼は言いました。

シナモンは、エイペックスが惹きつけた特定の顧客を特定することを拒否した。「私たちは多くの顧客と、衛星を社内で製造する顧客と他のメーカーと仕事をする顧客の両方と、幅広い議論をしています」と彼は言いました。

この資金調達ラウンドにより、Apexはロサンゼルス国際空港の近くに生産施設を設立することができます。シナモンとアストラの元エンジニアリングディレクターであるマックス・ベナッシが共同設立した同社は、5人の従業員を擁していますが、積極的に雇用しています。シナモン氏によると、シードラウンドは、最初の実証衛星の開発を通じて同社を連れて行くだろう。

衛星を大量生産する能力は、宇宙における人類の長期的な未来に不可欠である、と彼は述べた。「これらの衛星のすべてが、今日のように手作業で組み立てられると本当に思っているのでしょうか?彼らは大量生産される必要があり、私たちはそれを実現するために装備されている会社であると信じています。

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