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アリアン6の最初の打ち上げは2023年後半に滑ります

ワシントン – 欧州宇宙機関は、新しい宇宙船が発射台へのゆっくりとした進歩を遂げるため、ヨーロッパのアリアン6ロケットの初飛行を再び2023年後半に延期しました。

10月19日のブリーフィングで、ESAの関係者とロケットの元請け業者であるアリアン・グループと打ち上げサービスプロバイダーのアリアンスペースの関係者は、フランス領ギアナのクールーからのロケットの初飛行は、2023年第4四半期に予定されており、2023年初頭の想定打ち上げ日からずれていると述べた。

ESAのヨーゼフ・アシュバッハー事務局長は、5月に設立されたプログラムの外部レビューから日付が明らかになったと述べた。彼は日付が最終的ではないと警告した。「これほどの規模のプロジェクトでは、これが計画された日付であり、このスケジュールが有効であるためには、プログラムが多くの重要なマイルストーンを成功裏かつタイムリーに達成する必要があることを明確にする必要があります」と彼は言いました。

Aschbacherらは、かつて2020年に初打ち上げが予定されていた車両の最新のスリップの原因となった具体的な問題については言及しなかった。その代わりに、彼らはいくつかの進行中の重要なテスト、特に今月初めに始まった上段の静的発射テストと、それのために建設されたクールーの打ち上げ施設を備えたアリアン6プロトタイプの統合テストを強調した。もう1つのマイルストーンは、ローンチシステムの認定レビューです。

ArianeGroupのアンドレ=ユベール・ルーセル最高経営責任者(CEO)は、最初の上段の熱火試験は「非常に成功」し、その45秒の試験からのデータのレビューが進行中であると述べた。「上段が飛行の資格を得る前に、3回の熱火試験を含む、実行すべきかなりの数のテストが残っています」と彼は言いました。

アリアン6のプロトタイプは、ロケットと地上機器の間のインターフェースのテストのためにKourouのパッドにあります。「まだかなり集中的なテストが必要です」と、フランスの宇宙機関CNESの責任者であるフィリップ・バティストは語った。これらは、ソフトウェアおよび制御システムのテストから、機械的および流体インターフェースのテストまで多岐にわたります。

目標は、2023年第1四半期に上段と打ち上げ複合テストの両方を完了することです。その後、ルーセル氏は、これらのテストのデータのビューがあり、飛行のために車両を修飾すると述べた。アリアン6の最初の飛行モデルは、組み立てられ、打ち上げキャンペーンのためにクールーに出荷されるという「最終段階」にあると彼は言った。アリアン6は2〜3週間の比較的短い打ち上げキャンペーンのために設計されていますが、彼は初飛行のためにもっと長くなるかもしれないと示唆しました。

「予選飛行のために、我々は明らかにスケジュールにいくらかの余裕を取った」と彼は言い、それは数ヶ月のオーダーだったと彼は言った。

ESAとアリアングループの当局者は、この最新の遅延のコストに関する詳細について議論しなかった。ESAの宇宙輸送ディレクター、ダニエル・ノイエンシュワンダーは、これまでのアリアン6の開発の全体的なコストは40億ユーロ(39億ドル)を「わずかに下回る」と述べたが、ロケットの作業を完了するのにどれくらいの費用がかかるかは述べなかった。

11月のESA閣僚会議で、ノイエンシュワンダーは、ESAがアリアン6号の「移行プログラム」のために6億ユーロを模索し、ロケットが商業サービスに入る際の生産量の増加を支援すると述べた。ESA加盟国は、すでにそのプログラムのための資金の3分の2をコミットしている、と彼は言った。

ESAはまた、アリアン6の「ブロック2」アップグレードのサポートを求め、車両のストラップオンブースター用のより大きな固体ロケットモーターP120+と、上段のヴィンチエンジンの改良が含まれます。これにより、低軌道へのロケットの容量が3メートルトン増加すると彼は言った。

遅れにもかかわらず、ルーセルは最近のテストのマイルストーンに満足していると語った。「私は進歩について楽観的です」と彼は言い、数週間のスケジュールを節約するためにコーナーをカットしないと付け加えました。

アリアンスペースのステファン・イスラエル最高経営責任者(CEO)は、アマゾンが4月にプロジェクト・カイパー・ブロードバンド・コンステレーションのために行ったアリアン6の大量受注と、ブルー・オリジンのニューグレンとユナイテッド・ローンチ・アライアンスのバルカン・ケンタウルスの注文を挙げて、アリアン6の需要は依然として高いと述べた。「まだ飛んでいないランチャーのアリアン6に関する非常に強力な注文書です。

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