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ファルコン9は、ヨーロッパの科学ミッションを開始するための有力な候補

ワシントン – ロシアがソユーズ打ち上げ機へのアクセスを遮断したときに立ち往生したヨーロッパの天体物理学探査機は、代わりにSpaceX Falcon 9で飛ぶかもしれない、とNASA当局者は10月17日に語った。

NASAの天体物理学諮問委員会の会議で、NASAの天体物理学部門のディレクターであるマーク・クランピンは、欧州宇宙機関が2023年半ばから後半にファルコン9でユークリッドミッションを開始することに傾いていると理解していると述べた。

NASAは、地球から150万キロメートル離れた地球太陽L-2ラグランジュ地点の周りを運用し、暗黒エネルギー、暗黒物質、その他の宇宙論の側面を研究する宇宙望遠鏡ユークリッドのパートナーです。2,160キログラムの宇宙船は、2023年にフランス領ギアナからソユーズロケットで打ち上げられる予定でした。

しかし、2月にロシアがウクライナに侵攻し、西側諸国からの一連の制裁とロシアからの対応につながった後、これらの計画は変わった。これには、ロシアがフランス領ギアナからのソユーズの打ち上げを中止し、いくつかのESAと他のヨーロッパのミッションが宇宙への新しい乗り物を探していることが含まれていました。

「ユークリッドの現在の状況は、本当に現在の政治状況に帰着する」とクランピンは言い、ソユーズへのアクセスの喪失を引用した。「現在、ESAは2023年後半のSpaceX Falcon 9オプションを調査しています。その打ち上げは2023年半ばに行われる可能性があると、当局者は後に会議で語った。

このコメントは、ESAがもともとソユーズで飛行する予定だったミッションを開始するためにヨーロッパの外に目を向けるという、これまでで最も強い兆候です。エージェンシーの指導者たちは以前、少なくともいくつかのミッションについて、ヨーロッパ以外の打ち上げオプションを検討すると述べていたが、詳細をほとんど提示していなかった。

8月下旬のインタビューで、ESAのヨーゼフ・アシュバッハー事務局長は、ESAはユークリッドのようなミッションの代替打ち上げをまだ調査中だと述べた。代替発射機の「技術評価を進めている」と彼は当時、数週間以内に打上げオプションを確定することを目標にしていると述べた。

委員会の会合で、もう一人のNASA職員、シャヒド・ハビブは、ユークリッドをファルコン9号に打ち上げるための実現可能性調査がまだ進行中であると述べた。「これは今月末までに完了するはずです」と彼は言いました。

アリアンで打ち上げることは、アリアン5ロケットが残っているため、選択肢ではなかったと彼は言った。新しいアリアン6はまだ最初の打ち上げを行っておらず、最初の打ち上げのために競合するいくつかのミッションがあります。「現時点では、彼らにとって最良の選択肢は本当にファルコン9です」と彼は言いました。

ユークリッドは、ヨーロッパ以外のロケットに移行する唯一のESAまたは欧州連合のミッションである可能性があります。地球科学ミッションであるEarthCAREは、もともとソユーズで明らかにされたもので、ベガCに行く可能性が高いと、アシュバッハーは8月に述べた。レーダーマッピングミッションであるセンチネル-1CもベガCで打ち上げられる予定で、以前にソユーズで打ち上げられる予定だった2組のガリレオ衛星は、代わりにアリアン6で打ち上げられる予定です。

彼は、SpaceXのようなヨーロッパ以外の打ち上げオプションの使用は一時的な措置であると強調した。「ヨーロッパ以外のバックアップソリューションに行けば、これは暫定的な解決策であり、Ariane 6とVega Cはベースラインランチャーのままです」と彼は言いました。

ESAは10月19日にアリアン6のテスト状況に関する最新情報を発表する予定で、2023年に短縮された同車の最初の打ち上げのための新しいスケジュールが含まれる可能性がある。

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