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NASAがボーイング・ノースロップ合弁会社に単独のSLS賞を授与するケースを概説

ワシントン – 調達文書は、NASAがスペース・ローンチ・システム・ロケットを製造するための長期契約を授与する予定の合弁会社の設立に新たな光を当てている。

NASAは10月12日、最大20回のSLS打ち上げで計画されている探査生産運用契約(EPOC)の完全かつオープンな競争以外の正当化として正式に知られている文書を発表した。この文書は、7月26日に事前勧誘声明で発表されたNASAの理論的根拠を説明しており、競争を開催するのではなく、EPOC契約を単独で調達する。

この契約は、ボーイングとノースロップ・グラマンの合弁会社であるディープ・スペース・トランスポート(DST)に単独で供給され、その存在は事前勧誘声明の発表前に企業やNASAによって公表されていなかった。ボーイングは現在、SLSのブロック1Bバージョンで使用されるSLSコアステージと探査アッパーステージの元請け業者であり、ノースロップグラマンはSLSの5セグメント固体ロケットブースターの元請け業者です。

正当化文書によると、ディープ・スペース・トランスポート以前のものは、ボーイング、ノースロップ、エアロジェット・ロケットダイン、その他の企業を含むチームであるプロジェクト・エタでした。プロジェクト・イータは、提案されたEPOC契約に関してNASAが2021年10月に発行した情報要求(RFI)に対応する4つの団体の1つでした。プロジェクト・イータは「EPOCの打上げサービスニーズを満たすためのJV(合弁事業)の策定を提案する徹底的な対応を提供した」とNASAは述べた。

Project Etaの回答では、契約のための「単一の説明責任のある顧客インターフェース」と、コスト削減をもたらす17の不特定の「手頃な価格の効率イニシアチブ」の重要性が強調されました。NASAはEPOCの正式なコストを設定していないが、NASAの当局者は以前、飛行あたりのコストを50%以上削減することについて議論していた。

RFIには、All Points、Barrios Technology、SAICの3つの組織もRFIに回答した。しかし、彼らの誰もEPOC契約を引き受けることを提案しておらず、代わりにRFIのさまざまな側面についてコメントした。

NASAは、米国宇宙軍によるものとともに、他の打ち上げ契約を検討したと述べ、SLSブロック1Bのペイロード容量である「月以降への1回の打ち上げで42t(メートルトン)を持ち上げるという要件は含まれていない」と指摘した。同機関は、RFIの回答と研究は「既存のSLSハードウェアを使用した打ち上げサービスのための実行可能な代替案についての知識をもたらさず、NASAが計画している唯一の情報源アプローチを検証した」と結論付けた。

事前勧誘声明の発表前のある時点で、「プロジェクト・イータは、調達プロセスを進めるために正式な企業構造が必要であると知らされた」とNASAの文書は指摘しており、誰がその要件をチームに具体的に通知したかは明らかにしていない。「ボーイングとノースロップ・グラマンの合弁会社であるディープ・スペース・トランスポートは、プロジェクト・エタを置き換えるために設立されました。

NASAの文書は、DSTが6月6日に設立されたことを他の場所で指摘しています。州のデータベースによると、同じ名前の会社が同じ日にデラウェア州で設立されました。DSTはボーイングとノースロップの合弁会社であるが、NASAはSLSの中核段階で使用されるRS-25エンジンと探査上段のRL10エンジンを提供するエアロジェットロケットダインと「戦略的に連携」していると述べている。

NASAは、その事前勧誘声明に対して、その身元が正当化文書で編集されている1つの応答を受け取ったと付け加えた。「この提出書類の分析では、EPOC要件の唯一のソース契約をDSTに授与するというNASAの意図を変更する追加情報や能力は得られなかった」と述べている。

文書の大部分は、NASAがボーイング、ノースロップ、エアロジェットとEPOCで協力することの理論的根拠を説明し、SLSに関する広範な作業と、別の会社による複製に最大10年かかる可能性のあるインフラストラクチャへのアクセスを引用した。そのため、NASAは「DSTはSLS車両を使用してEPOCの下で打上げサービスを提供する唯一の責任ある情報源であり、他のサービスはNASAの要件を満たすことはない」と結論付けた。

NASAは正当化声明の中で、EPOC契約のオプションを行使する前に「代替ソリューションまたは新しい情報源」を探すと付け加え、現在提案されているように、アルテミス5から9のミッションをカバーし、アルテミス10から14までのオプションと10の非アルテミス打ち上げのオプションを含む。

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