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直接セル の時流に飛び乗る

かつてのモバイル デッド ゾーンは、標準的な電話への直接接続を提供するために飛び込むことを検討している衛星通信事業者が増えているため、今後数年間で活気づく可能性があります。

このダイレクトツーセル機能の背後にある勢いは、初期の製品発売、有名企業の発表、およびスタートアップが専用のセル互換コンステレーションのために行っている進歩に続いて、より高いギアにシフトしています。

何年にもわたる噂の後、スマートフォン メーカーの Apple と Huawei は最近、緊急メッセージ サービス用にパートナーの衛星に接続できるモデルを発売しました。

Apple の iPhone 14 と Huawei の新しい主力製品である Mate 50 シリーズは、通常、衛星対応電話に付随するかさばるハンドセット アンテナを使用せずに、地上のセル タワーの到達範囲を超えた限定的な SOS サービスを促進できます。

T-Mobile の CEO である Mike Sievert (左) と SpaceX の CEO である Elon Musk は、テキサス州にある SpaceX の Starbase テスト サイトで、携帯電話に直接接続する衛星サービスの計画を発表しました。クレジット: SpaceX ウェブキャスト

8 月、SpaceX は、米国の携帯電話事業者 T-Mobile と提携して、緊急支援およびそれ以降のセルへの直接サービスを提供する計画を発表しました。

T-Mobile の CEO である Mike Sievert 氏は、テキサス州の SpaceX Starbase で 8 月 25 日に開催されたイベントで、「早ければ来年後半に」米国で利用できるテキストおよび画像メッセージ サービスが含まれると述べた。音声、ビデオ ストリーミング、およびその他の高帯域幅機能は、その後不特定の時期に提供されます。

Apple は Globalstar の衛星スペクトルを使用し、Huawei は中国の宇宙ベースの Beidou ナビゲーション コンステレーションを利用しているが、SpaceX は T-Mobile の地上無線周波数を使用して、携帯電話ネットワーク外の電話を接続する.

これらの周波数は、基地局から放送する代わりに、固定アドレスにブロードバンド サービスを提供するために SpaceX が主に使用するアップグレードされた Starlink 衛星から送信されます。

米国を拠点とする新興企業の Lynk Global と AST SpaceMobile も、同様の Direct-to-Cell 戦略を採用しています。

彼らは、計画中の衛星に携帯電話事業者のスペクトルへのアクセスを提供するために国際的に提携を結ぶことに忙しい.

現在、50 億台のスマートフォンが流通しており、5G ネットワークが広く普及している国でもモバイル デッド ゾーンが蔓延しています。T-Mobile によると、米国の 50 万平方マイル以上は、どのプロバイダーからの地上セル信号にも触れられていません。

これは、これらのモバイル デッド ゾーンを収益化できる衛星通信事業者や、ダイレクト ツー セルの誇大広告を利用しようとしている事業者にとって魅力的な機会です。

スペインのスタートアップ Sateliot は最近、小型のモノのインターネット (IoT) デバイス向けに開発している衛星技術を、通常のハンドセットからの SMS メッセージの送受信にも使用できると述べました。

Sateliot の CEO である Jaume Sanpera 氏は、セルへの直接接続は常に戦略の一部であったと述べていますが、この機能に対する関心の高まりを受けて、ベンチャー企業はこの計画を公開することを決定したと述べています。

サンペラ氏によると、このスタートアップは来年、遠隔地の他のデバイスを接続するために最初の 5 つの運用衛星を展開するのに十分な資金を持っていますが、250 の衛星からなる完全なネットワークを構築してセル間直接サービスを提供するには、約 1 億ドルが必要です。

「私たちは、これがシリーズ B にとって大きな後押しになると本当に信じています」と彼は言いました。

Sateliot のアプローチは、スマートフォン メーカーを説得して、互換性のあるチップを設計に追加してもらい、提案されている衛星にスマートフォンを接続できるようにすることにも依存しています。

翼で待っている

Globalstar のライバルである Iridium は何年もの間、直接セル技術に取り組んできましたが、その計画については口を閉ざしたままです。

イリジウムのマット・デッシュ最高経営責任者(CEO)は、9月12日にパリで開催されたワールド・サテライト・ビジネス・ウィークで、「大々的に関与する」と語ったが、開発契約の下で協力しているパートナーについての詳細を明らかにすることを拒否した.

Iridium は 7 月に、この名前のない会社との契約は、技術開発の成功と、今年の終わりまでに完了する予定のサービス プロバイダー契約にかかっていると述べた。

他の確立された衛星通信事業者は、セルへの直接接続市場での勢いの高まりに注目しています。

SES の CEO である Steve Collar 氏は次のように述べています。これは、衛星産業がより広範なエコシステムで役割を果たすことができる分野の 1 つだからです。

「明らかに、大きな技術的課題があります」とカラー氏は警告し、「主に、宇宙から通常通信するアンテナと比較して、パフォーマンスが非常に低いアンテナを備えた電話に効果的にアクセスするのに十分強力なリンクを用意することです」と警告しました。

また、最善の戦略がモバイル衛星スペクトル (MSS) を介して接続を提供することなのか、それとも携帯電話会社に割り当てられた地上周波数を提供することなのかは不明です。

「SES に関する限り、現在、そして今日、これは私たちが具体的に行っていることではなく、チャンスです」と彼は言いました。

「私たちはまだ宿題をやっていて、どこでプレーできるか、どこで付加価値をつけられるかを考えています。」

5 月、SES は、SES の本拠地であるルクセンブルグからの提案募集に続いて、期限が切れようとしていた 62 の提案された衛星のスペクトル権を取得しました。

これらのスペクトル権は、8,062 キロメートルから 519 キロメートルの間で動作する衛星をカバーしており、SES が 8,063 キロメートルの中地球軌道 (MEO) にある 20 のブロードバンド衛星よりもはるかに地球に近いものです。

SES はまた、ブロードバンドおよび放送サービス用の静止軌道 (GEO) で衛星群を運用しています。

Collar は、これまでに発表された主要な直接セル プロジェクトは、2,000 キロメートル未満の地球低軌道 (LEO) にあると指摘しました。

「考えられるアーキテクチャを検討する際に検討していることの 1 つは、そうでなければならないのかということです。GEOとLEO、またはLEOとMEOの組み合わせでこれを行うことができますか?」

Direct-to-Cell 機能を提供することで、SES はヨーロッパで計画されているソブリン ブロードバンド コンステレーションで役割を果たすこともできます。

「確かに、[セルへの直接サービスに] 投資するという決定は下していません」と Collar 氏は述べています。

「業界のバリューチェーンの別の部分に移動することは、私たちにとって意味のある多様化になるでしょうが、そこには可能性があると考えており、懸命に取り組んでいます。」

GEO 衛星群を運用し、LEO ブロードバンド オペレーターの OneWeb と販売提携している Intelsat も、セルへの直接サービスに使用できる衛星スペクトル ファイリングを MEO に持っています。

Intelsat の最高コマーシャル責任者である Michael DeMarco 氏は、次のように述べています。

Intelsat は MEO の計画を明らかにしておらず、DeMarco 氏は、「市場に投入されるものはすべて、現在のネットワークを補完するものになる」と述べています。

彼は、オペレーターがセルへの直接的な活動を注意深く見守っており、市場が動揺するにつれて「当社のマルチオービットアーキテクチャがどのように進化してシェアを獲得できるかを見ていきます」と述べました。

インマルサットも「非常に調査段階にある」と、オペレーターの最高マーケティングおよびコミュニケーション責任者であるバリー・フレンチは述べた。

「これまでに発表されたもののいくつかは、かなり先のことです」とフレンチ氏は語った。

「これからやるべきことはたくさんあります。私たちにも同じことが言えます。しかし、私たちには魅力的な L バンド機能があります。」

多くのスマートフォン、ハンドセット メーカー、および接続プロバイダーが存在する一方で、「私たちが持っているようなグローバルな L バンド スペクトル カバレッジを持つ企業はほとんどありません。ですから、私たちはおそらく他の人が持っていない非常に明確な資産を持っていると思います。」

能力の進化

スマートフォンの衛星接続の先駆者である Apple と Huawei は、一見無料のように見えますが、最初は基本的なサービスのみを計画していますが、消費者からの需要があれば機能を追加する可能性があります。

Apple は、高度な製造基金から 4 億 5,000 万ドルを衛星インフラストラクチャに投入して SOS 機能をサポートし、サービスを支える新しい Globalstar 衛星の大部分に資金を提供しています。

11 月から、iPhone 14s にプリインストールされたアプリは、ユーザーが Globalstar 衛星を見つけてロックし続け、Apple の緊急サービスにアクセスするのに役立ちます。

この機能により、最初は米国とカナダのみのセルラー ネットワーク外のユーザーが、一連の短いテキスト メッセージから選択して緊急対応者に情報を提供できるようになります。

理想的な条件下では、Apple は、現在の帯域幅の制約により、これらのメッセージの送信に 15 秒かかり、他の場合では 3 分かかる可能性があると述べています。

バージニア州に本拠を置く Lynk は、最初の Direct-to-Cell サービスの提供を開始する次の候補と見られており、緊急警報、テキスト メッセージ、モノのインターネット デバイスへの接続を提供することから始めることを目指しています。

スタートアップは、4月に最初の運用衛星を打ち上げた後、9月16日に規制当局の承認を得て、コンステレーションをグローバルに運用しました。

さらに 3 つの衛星が 12 月に配備される予定です。これは、緯度にもよりますが、ユーザーが 1 日に約 4 ~ 8 回テキスト メッセージを送受信できるようにするのに十分です。

ただし、Lynk は、サービスの提供を計画しているどの国でも上陸権をまだ確保していません。

Lynk の CEO である Charles Miller 氏は、次のステップは、米国の携帯電話事業者との商用契約を確保することだと語った。両社はその後、米国の顧客にサービスを提供するために、連邦通信委員会に共同で許可を求めることになります。

AST SpaceMobile が計画しているグローバルなセルラー ブロードバンド ネットワークにおける衛星のアーティストのコンセプト。クレジット: AST SpaceMobile

Lynk は、2023 年末までに 50 基以上の衛星を配備して、衛星の再訪時間を 15 ~ 30 分ごとに増やす予定です。

テキサスに本拠を置く AST は、2023 年後半に最初の運用衛星を展開する予定です。これらは、より高い帯域幅の 5G サービスを提供するために、Lynk のピザボックス型の衛星よりもはるかに大きくなります。

プレスの時点で、AST は 9 月 10 日の発売後、BlueWalker 3 プロトタイプのアンテナを展開するまでに数週間かかりました。64 平方メートルで、これまで LEO に展開された最大の商用アンテナです。

AST、Lynk、および Starlink は、電話ユーザーがネイティブ デバイス サポートを通じてセル タワーに接続するのと同じくらいシームレスに接続できることを期待しています。

T-Mobile の Sievert 氏は、製品を発表する準備はできていないと述べたが、通信会社の最も人気のある無料のモバイル プランの下で、米国内の衛星対応のカバレッジを含めることを期待している.

T-Mobile は、一部の安価なモバイル プランにカバレッジを追加したい顧客に対して、月額サービス料金を請求する可能性があります。

SpaceX と T-Mobile は、相互のローミング アライアンスを構築するのに適した周波数を持つモバイル オペレーターを国際的に探しています。

T-Mobile は、パートナーシップの下、米国で 1.9 GHz スペクトルを提供しています。

不思議なことに、SpaceX は最近、MSS に近くの 2 GHz スペクトル帯域を使用する許可を FCC に要求しました。この帯域は地上の携帯電話事業者によって使用されていないため、SpaceX は他のプロバイダーを完全に避けて消費者にサービスを直接販売することを計画している可能性があります。

Lynk と AST は、携帯電話事業者とのさまざまなタイプのパートナーシップを想定しています。

AST の最高戦略責任者である Scott Wisniewski 氏は、次のように述べています。言った。「または、月額プランの定期的な「アドオン」にサインアップすることもできます。」

Wisniewski 氏によると、AST は消費者向けの目に見えない接続層を提供し、消費者向けビジネスは携帯電話会社に任せるつもりだという。

「私たちはネットワークを提供し、モバイル ネットワーク オペレータは顧客、スペクトル、およびそのマーケティング力を提供します」と彼は言い、AST が「彼らがすでに構築したものを活用できるようにします」と述べました。

Miller 氏は、Lynk はモバイル事業者の卸売りパートナーでもあり、「消費者に直接」行くことは決してないと述べました。

しかし、Lynk が消費者向けのブランドになるか、モバイル キャリアにホワイト ラベル対応技術を提供するだけになるかは、まだ決めかねているという。「これについては、共有する準備ができていないアイデアがいくつかあります」と彼は言いました。

顧客は、Lynk のネットワークを介してメッセージを送信するために、携帯電話に既に組み込まれている SMS テキスト メッセージ プラットフォームを使用しますが、LynkCast というスタートアップは、宇宙からのデータ ブロードキャストを収集するために LynkCast というアプリを開発したと彼は言いました。「LynkCast は、どこにいても重要なローカル情報 (天気、ニュース) を携帯電話に直接配信できるサービスになります」と彼は電子メールで述べました。

「例えば僻地にいるとか?今後数時間の天気予報は? 次の数日?ハリケーンが来ますか?ブリザード?竜巻状態?あなたの人生は天気予報にかかっているかもしれません。」

どちらのスタートアップも、新興市場が受けている関心と活動を歓迎しています。

複数のプレーヤーをサポートするのに十分な大きさの市場であり、携帯電話事業者に衛星対応のニーズに対応する代替手段と差別化されたサービスを提供すると彼らは言います。

Wisniewski 氏によると、Apple iPhone 14 のユーザーは引き続き AST が計画しているネットワークを利用できるという。

「技術的には、基本的な非互換性はありません」と彼は付け加えました。「電波塔を探すのではなく、特定の場所にいる場合、電話は [衛星を] 探します。他の誰かが別の周波数または別のアプリで他の機能を持っている場合、競合することなくそれを行うことができます。」

最終的には携帯電話会社次第です。通信事業者が「複数の地上ベースのタワー ネットワークを使用する」のと同じように、Miller 氏は「複数の衛星ネットワークの使用を止めるものは何もありません」と述べています。

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