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シェルパ牽引はまだ打ち上げから1ヶ月後に軌道を上昇させ始めていない

ワシントン – 一ヶ月前に打ち上げられたシェルパのタグボートはまだ試運転中であり、軌道が徐々に減衰するにつれて、まだ操縦を開始していません。

Spaceflight Inc.のSherpa-LTC2タグボートは、フロリダ州のケープカナベラル宇宙軍基地から51機のスターリンク衛星を打ち上げたFalcon 9のライドシェアペイロードとして9月4日に打ち上げられました。ロケットはペイロードを約310キロメートルの初期軌道に乗せた。

宇宙飛行は、ベンチマーク・スペース・システムズが提供するシェルパの化学推進システムを使用して、車両の軌道を高度1,000キロメートルまで上げることを計画していた。シェルパペイロードは、当初Spaceflightによって開示されなかったが、Varunaと呼ばれるボーイングによるVバンド通信デモンストレーションである。.

しかし、米国宇宙軍からの追跡情報によると、シェルパはまだ軌道を上げていない。大気の抗力により、その軌道は徐々に減衰し、宇宙船はごく最近、283 x 296キロメートルの軌道で追跡されました。これは、宇宙船がスラスターを発射し始めなければ、数週間で再突入する可能性があるという懸念を引き起こした。

Spaceflightのスポークスマン、Jodi Sorenson氏は10月4日、SpaceNewsに対し、同社はSherpaタグボートの打ち上げ後の試運転プロセスをまだ進めていると語った。「実験的な初飛行システムでいつものように、試運転プロセスは流動的です」と彼女は言い、試運転が完了すると軌道上昇マヌーバが開始される予定です。彼女は、宇宙船の試運転がいつ完了するかについての見積もりを述べなかった。

Sherpa-LTC2は、この高性能化学推進システムを搭載したSpaceflightのSherpaタグボートの最初のラインです。オリジナルのSherpa-LTCタグボートは、1月にSpaceX Transporterのライドシェアミッションで打ち上げられる予定でしたが、その推進システムの漏れのために取り除かれました。これは、SpaceXが3月にライドシェアミッションでSpaceflightペイロードをすでに明らかにした後、Spaceflightペイロードを飛行させないと発表した一連のイベントの1つでした。

Spaceflightの最高経営責任者(CEO)であるCurt Blake氏は8月、同社はSherpa-LTC2の打ち上げに先立ち、「物事を正しくするためにあらゆる種類のチェックを行った」と述べた。

Sherpa-LTCは、推進システムなしのバージョン、姿勢制御スラスター、電気推進を備えたシェルパ車両のラインの一部です。別のシェルパの乗り物であるSherpa-ESは、2023年に静止軌道への月周回「月のパチンコ」ミッションでペイロードを取るミッションのために、高いデルタV、または速度、性能の変化を備えた化学推進システムを搭載します。

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