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無人月面着陸船の宇宙船が有人着陸船の「骨格」をテスト

メリーランド州ローレル — 無人のテスト飛行で月に着陸する SpaceX 宇宙船は、アルテミス 3 ミッションで人々を運ぶバージョンの「スケルトン」にすぎないかもしれない、とNASAは言う。

NASAの月探査分析グループ(LEAG)の年次総会でのプレゼンテーションで、8月23日に開催されたヒューマンランディングシステム(HLS)プログラムのマネージャーであるリサ・ワトソン=モーガン氏は、無人着陸デモミッションを実行するスターシップは、2025年にもアルテミス3号で宇宙飛行士を月面から輸送するために使用される車両と必ずしも同一ではないと述べた。

「無人のデモの目標は、安全な着陸をすることです」と彼女は言いました。「無人デモは、必ずしも有人デモで見られるのと同じ宇宙船になるように計画されているわけではありません。それは着陸しなければならないので、それはスケルトンになるでしょう。それは離陸する必要はありません。

「明らかに我々はそれを望んでいる」と彼女は付け加え、離陸に言及して、「しかし、要件はそれが着陸することです」と付け加えた。

2024年までに予定されている無人着陸は、有人アルテミス3ミッションに先立つ重要なテストです。ワトソン=モーガンは、無人着陸は月の南極地域で行われると述べたが、NASAが8月19日にアルテミス3ミッションの対象として検討すると発表した13地域のうちの1つになるかどうかを含め、着陸地点については決定されていない。着陸地点を選んだ要因の1つは、アルテミス3の着陸地点を混乱させないことで「将来科学を保存する」ことだったと彼女は述べた。

無人デモ着陸で科学を行う機会があるでしょう。これには、一連のセンサーとイメージャーの飛行が含まれ、「潜在的に1つのペイロード」が飛行する可能性があると彼女は述べたが、どのような種類のセンサーやペイロードが飛行するかは特定しなかった。NASAが飛行に興味を持っていたペイロードの種類には、「途方もない量の維持を必要としない」ものが含まれます。

しかし、彼女と他の人々は、スターシップが月面着陸で提供する性能を最大化し、大きなペイロードを運ぶ可能性を秘めていると言いました。当初のHLSコンペティションでは、2人の宇宙飛行士に加えて、わずか100キログラムの貨物を陸面と後方に運ぶという要件があったが、NASAのHLS表面リーダーであるローガン・ケネディは、後の「持続可能な」ミッションでは、それを地表まで182キログラム、往復160キログラムに増やし、1,000キログラムを上下させることを目標にしている。

「私たちはこのミッションでできる限りのことを活用して、彼らのシステムのサイズを使って、できる限りのことを上下させようとしています」とワトソン・モーガンは言いました。

彼女は、SpaceXはこれまでのところHLSの「素晴らしいパートナー」であり、同社と代理店の緊密な協力関係にあると述べた。SpaceXは、潜在的な着陸地域がStarshipと互換性があることを保証するために、Artemis 3着陸場所の選択プロセスに関与してきました。NASAは、宇宙飛行士を含むその人員を、レビューやハードウェアテストのためにSpaceXの施設を訪問しています。

これには、スターシップのユニークな属性の1つである、乗組員のキャビンから表面に移動するために必要なエレベーターが含まれます。「とても背の高い着陸船です。それは私たち全員が過去に見た伝統的な着陸船のようには見えないので、それを精神的に調和させるのは難しいかもしれません」とワトソン・モーガンは言いました。

彼女は会議で科学者に、エレベーターの設計は堅牢であり、「マルチフォールトトレラント」であり、月の条件下で動作するために設計されていると述べた。ケネディはプレゼンテーションで、宇宙飛行士が模擬宇宙服を着てエレベーターに出入りする能力をテストするものなど、「クルー・イン・ザ・ループ」テストのためにSpaceXが構築したエレベーターの実物大モックアップの画像を示しました。

しかし、スターシップの月面着陸アーキテクチャ全体のいくつかの側面は不明のままである。着陸機の運用コンセプトは、スペースXが燃料貯蔵所として機能する低軌道にスターシップを打ち上げることを含み、タンカーとして機能する後続のスターシップの打ち上げによって満たされます。月面着陸船のスターシップはその後、発射し、デポでタンクを満タンにし、月周回軌道に向かいます。

しかし、NASAもSpaceXも、昨年のBlue OriginによるSpaceX HLS賞の抗議中に論争の的となった、1回のスターシップ月面着陸ミッションにどれだけの打ち上げが必要になるかを正確には述べていない。「いくつ?しかし、多くが必要です。それが私たちが立ち上げる数です」とワトソン・モーガンは言いました。

NASAのHLSミッションの要件は、宇宙飛行士がオリオンに戻った時点で終了します。「私たちは彼らに何もするようには言わない」とケネディは、月面から宇宙飛行士を帰還させた後のスターシップ着陸船の運命について語った。「それはSpaceX次第だ」

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