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AxiomとCollinsはNASAの宇宙服契約の入札者のみ

ワシントン – NASAが今月初めに国際宇宙ステーションとアルテミス月面ミッションの宇宙服を開発するために選んだ2つの会社は、代理店の調達文書によると、このプロジェクトに入札した唯一の企業でした。

NASAは6月1日、Axiom SpaceとCollins Aerospaceが率いるチームに、探査船外活動サービス(xEVAS)プログラムを通じて、ISSの宇宙遊泳とアルテミスの月面着陸ミッションの両方のための新しい宇宙服を開発する契約を結んだと発表した。しかし、エージェンシー関係者は当時、契約やこの2つの会社を選んだ理由について、ほとんど詳細を明かさなかった。

今月下旬にNASAが発表した情報源選択声明で、NASAは両社をどのように選んだかを概説した。特に、NASAの「利害関係者」リストには何十もの企業が含まれているにもかかわらず、2021年12月の期限までに完全な提案を提出したのはAxiomとCollinsだけです。

New Horizons Spaceと呼ばれる3番目の会社は、xVAS全体の提案の1巻を提出し、他の巻の前に期限が切れていた過去の業績を詳述しました。しかし、同社は残りの提案を提出しなかったため、NASAは検討しなかった。NASAの利害関係者リストに含まれていないNew Horizons Spaceに関する情報はほとんどありませんが、NASAがxVAS調達の準備に使用した情報の要求がリリースされた後、New Horizons Space LLCは2021年6月にデラウェア州で設立されました。

NASAは受け取った2つの完全な提案を評価し、最終的に両方が受け入れられると結論付けました。どちらも同様の「ミッション適合性」スコアを獲得し、Axiomは1,000ポイントのうち834ポイント、Collinsは829ポイントを獲得しました。過去の業績の評価において、NASAは公理が仕事を成功裏に実行できるという適度なレベルの信頼と、コリンズに対する高いレベルの信頼を持っていました。

声明は両社の技術的アプローチを称賛した。Axiomの設計は、「ミッションごとにかなりの数のISSとアルテミスの船外活動」、およびより長い船外活動と緊急生命維持能力の向上をサポートしています。また、ISSとアルテミスのミッションで使用されるスーツのバージョンの間には「非常に高い共通性」があります。

コリンズの設計は、質量と体積の減少と「拡張された静止した収納」を挙げた。公理と同様に、NASAは、コリンズスーツのISSとアルテミスのバージョンの間には非常に高い共通点があると述べた。

NASAはサービス活動としてxVASプログラムを確立し、NASAはスーツ自体ではなく両社から宇宙服サービスを購入しました。NASAの期待は、両社がスーツの他の顧客を見つけることです。例えば、公理は、後に宇宙遊泳を必要とするスタンドアロンの商業宇宙ステーションを形成するISS用の商用モジュールを開発しています。

Axiomの商用化アプローチは、「xVAS要件とAxiomの商業的目標と目的との密接な一致を示している」とNASAのソース選択声明は結論付けている。

一方、コリンズ氏は「多くの顧客の1人になるというNASAの目標の理解を示す合理的な商業化アプローチを提案している」。コリンズは宇宙服を商業的に提供する計画を明らかにしていないが、以前には明らかにされていないチームのメンバーの1人は、提案されているオービタルリーフ商業宇宙ステーションの主導会社であるBlue Originである。

NASAはまた、コリンズを「支払いの段階を移し、政府の洞察力を高めながら早期の政府の財政的コミットメントを減らす方法でマイルストーンを変更することによって、ISSとアルテミスの開発マイルストーンへの合理的なアプローチ」を称賛した。

しかし、この声明は両社の計画に問題を提起した。両社は、提案されたスケジュールを達成するために、「技術成熟の急速な加速と主要な技術貿易研究の解決」に依存しています。NASAはまた、Axiomの商業化計画には「xVASの取り組みに資金を提供する能力に影響を与える可能性のある収益獲得に関する仮定が含まれている」と警告した。

情報源の選択声明には特定の価格数値は含まれておらず、2034年までの総価値35億ドルを超えてNASAの当初の発表から除外された。しかし、両社はNASA自身の独立した政府のコスト見積もりを下回る価格を提示し、Axiomはその見積もりを23%下回り、コリンズはその見積もりを2%下回った。声明は、コスト見積もりの価値を開示していない。

NASAは、各企業が受け取る保証された最低額を含む、xVAS契約に関するその他の財務詳細を開示していない。代理店の広報担当者は、契約が発表されたとき、NASAは「この契約の継続的な競争的性質を保護しながら、商業ソリューションの専有的な性質のために」保証された最低限や個々のタスクオーダーの価値さえも開示しないと述べた。NASAは後に、タスクオーダーが授与されたら、「機密性の低いタスクオーダー価格情報」を公開すると述べた。

NASAの調達データベースによると、NASAはxEVAS契約に基づく資金をAxiomまたはCollinsに義務付けていない。NASAは、ジョンソン宇宙センターの所長でソース選択当局のヴァネッサ・ワイチが5月3日にxVAS賞の両社を選出することを決定してから約1ヶ月後の6月1日に契約賞を発表した。

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