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ファルコン9は、スターシップのレビューが再び遅れたため、これまで以上に忙しくなりました

ワシントン – SpaceXは、同社が高い飛行率の価値を強調しているため、打ち上げの面で4月にこれまでで最も忙しい月を過ごしました。

ファルコン9号は4月29日午後5時27分にケープカナベラルのスペース・ローンチ・コンプレックス40から離陸し.m、53機のスターリンク衛星のペイロードを積んだ。SpaceXは、打ち上げの1時間後に衛星の展開が成功したことを確認した。

ロケットの1段目は大西洋のドローンシップに着陸し、6回目の飛行を完了した。このブースターが最後に使用されたのは、わずか3週間前に国際宇宙ステーションへのAx-1プライベート宇宙飛行士ミッションでクルードラゴンが打ち上げられたときであり、これはこれまでの飛行間の最短の21日間のターンアラウンドでした。

この打ち上げは、4月のSpaceXによる6回目の打ち上げであり、同社にとって1暦月で最も多かった。同社は1ヶ月に数回、2021年12月に5回の打ち上げを行っている。SpaceXは今年これまでに17回のFalcon 9打ち上げを実施し、今年は週に1回の打ち上げという目標を達成するために同社のペースを維持しています。

「飛行速度は本当に、本当に重要です」と、SpaceXの有人宇宙飛行プログラムのシニアディレクターであるBenji Reedは、4月28日のAIAA ASCENDxテキサス会議でのパネルディスカッションで述べました。「飛行速度は学習を可能にし、成長を可能にします。あなたはそれを正しく飛ばさなければなりません。安全に飛ばさなければいけない」と話した。

その高い飛行率の重要な要素は、同社独自のスターリンク星座です。4月の6回の打ち上げのうち、スターリンク衛星の打ち上げは2回のみであったが(他はAx-1とCrew-4の有人ミッション、トランスポーター-4のライドシェアミッション、国家偵察局のNROL-85機密ミッション)、今年これまでに行われた17回のファルコン9の打ち上げのうち10回はブロードバンドコンステレーションの展開用であった。

リード氏によると、スターリンクの打ち上げは、再利用性の限界を押し広げるなどにとって重要であるという。「これにより、非常に高い飛行速度で飛行するために必要なことの限界を本当に学び、広げることができます」と彼は言いました。

「これは、私たちが業界として考える必要がある飛行率の一種です」と彼は付け加えました。「私たちは皆、毎日、毎時間、毎分、すぐに打ち上げられる日を楽しみにしています。

宇宙船の環境遅延

SpaceXは打ち上げのリズムを上げているが、Starshipプログラムは遅れに陥ったままである。米連邦航空局(FAA)は4月29日、テキサス州ボカチカのテストサイトであるスペースXの軌道打上げのための環境評価の完了期限を再び延期すると発表した。新しい締め切りは1か月遅れの5月31日になりました。

「SpaceXは、追加のFAA分析を必要とする複数の変更をアプリケーションに加えた」とFAAは記者団への声明で述べた。「当局は、約18,000件の一般公衆のコメントを引き続き審査しています。

FAAは、SpaceXがどのような変更を行ったのか、そしてそれらがプログラム的環境評価(PEA)と呼ばれるもののレビューにどのように影響するかを特定していない。「FAAは、コメントへの回答やSpaceXのライセンス申請との一貫性の確保など、最終PEAのレビューを最終決定しています」とFAAのウェブサイト上の声明は述べています。「FAAはまた、提案されたSpaceX作戦の協議を完了し、緩和策を確認している。FAAが最終PEAを発行する前に、すべての協議が完了しなければなりません。

運輸省が運営する「許可ダッシュボード」によると、この評価は、4月22日に魚類野生生物局との絶滅危惧種法協議を含む、そのような協議の1つを完了した。国家歴史保存法のセクションの後にセクション106レビューと呼ばれる別の協議は、5月上旬に完了する予定です。

FAAが当初2021年末に予定されていた環境アセスメントの完了を遅らせたのは今回で4回目だが、これだけでスターシップの最初の軌道打ち上げが遅れていることは明らかではない。SpaceXは2月にボカチカで完全に積み重ねられたStarshipビークルを示しましたが、スーパーヘビーブースターもStarshipアッパーステージも、同社が他のハードウェアのテストに移行したため、飛行する予定はなく、車両を飛行する準備ができているという確固たるタイムラインはありません。

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