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1億9300万年前の恐竜の複雑な行動は、化石宝のショブで証明されています

MIT、アルゼンチン、南アフリカの研究者は、恐竜の群れの以前の記録より4000万年前の1億9300万年前に洗練された群れの行動の証拠を示す初期の恐竜の異常に保存されたグループの発見を説明します。2013年以来、チームのメンバーは、豊かな化石ベッドから100以上の恐竜の卵と80の若年と大人の恐竜の断片的な骨格を発見しました。

卵の内容物を分解せずに調べることができ、中に保存された胚を発見した。これは、化石がすべてジュラ紀初期に生息し、サウロポドモルフに分類される植物を食べる恐竜、ムサウルス・パタゴニクスのメンバーであることを確認するのに役立ちました。

驚くべきことに、研究者たちは化石が年齢別に組織されていることを発見しました:恐竜の卵と孵化は1つの地域で発見され、少年の骨格は別の地域に位置していました。大人の恐竜の骨格は、単独で、またはフィールドサイト全体でペアで発見されました。

研究者によると、この年齢分離は、洗練された群れのような社会構造の重要な指標です。恐竜はグループとして一緒に働き、共同の巣の場所に卵を堆積させる可能性が最も高い。少年たちは学校に集まり、大人は群れのためにさまよって飼育しました。

ラメザニは遺跡の中で発見された古い堆積物を時間を取り、恐竜の群れが約1億9300万年前、ジュラ紀初期に住んでいたことを発見しました。この発見は、恐竜の間の社会的群れの最初の証拠を示している。

群れに住むことは、ムサウルスや他の社交的なソーロポドモルフに進化的な利益をもたらしたかもしれません。これらの初期の恐竜は、他の多くの生き物を殺した大量絶滅イベントの直前に、三畳紀後期に現れました。サウロポドモルフは生き残り、最終的にはジュラ紀初期の陸上環境を支配した。

チームの古生物学者は、2013年以来、初期のサウロポドモルフ化石を含むとして注目されるパタゴニア南部のラグーナ・コロラダ層で働いています。科学者たちは1970年代にこの地層の中で化石を発見したとき、骨が小さな恐竜のものだと思っていたので、彼らは彼らを「マウストカゲ」を意味するムサウルスと呼びました。

長い間、アルゼンチンのチームのメンバーを含む科学者は、ムサウルスの成人がげっ歯類の名前よりもはるかに大きいことを示す、より大きな骨を見つけ出しました。しかし、名前は立ち往生し、チームは形成の小さな平方キロメートルからムサウルスの化石の大規模なコレクションを発見するために進みました。

これまでに発見された化石は、近い3つの堆積層で発見されており、その場所は恐竜が頻繁に戻ってきた共有繁殖地であった可能性があることを示しています。

化石の中で、古生物学者はMITのラメザニの研究室に送るために火山灰サンプルを求めました。火山灰には、ジルコン、ウランを含む鉱物粒、およびラメザニが正確に定量できる同位体比を含むことができる。彼は、ジルコンの年齢とウランの半減期を使用して発見された灰、または元素の半分が鉛に崩壊するのにかかる時間を決定することができます。ラメザニは2つの灰サンプルでジルコンを発見することに成功し、そのすべてが約1億9300万年前にさかのぼった。

科学者たちは、南アフリカのマソポンディルスと中国のルフェンゴサウルスの2つの追加の初期恐竜は、同じ期間頃に群れに住んでいたと考えていますが、これらの恐竜の年代測定はあまり正確ではありませんでした。恐竜の多くの系統が群れに住んでいた場合、研究者は社会的行動が故三畳リアシックの共通の祖先までさかのぼって、より早く始まったと信じています。

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