犬は人間の感情に共感できる能力を持っている-ポルト大学

Royal Air Force Dog Handler Patrols RAF Coningsby

科学者によると、犬と飼い主との間のきずなは、私たちが思っているよりさらに深いものなのかもしれないという。

犬は人間に共感することができることが証明されてきたが、どの研究も精神的なプロセスを調査してこなかった。犬はチンパンジーや他の人間に近い動物でさえ持っていない人間的な社会的スキルを備えているかもしれないと専門家は言う。

ポルトガルのポルト大学の研究者によると、犬は『感情的な伝染』として知られている人間の感情に”反応する”能力をさらに超えた”応じる”能力を持っているという。

カリーヌシヴァ博士は以下のように語る。
「犬は苦悩の表情の親しい人間に会ったとき、子供と同じくらい”うろたえている”ようにふるまうということを示した研究は、犬の思いやりの心を示唆しています。また、訓練されてない犬が人間の非常事態に敏感なことがあり、助けを求める行動をすることがあるということが報告されてきました。このことが本当であるならば、これは犬が共感
能力を持っていることを示唆します。」

研究者によると、犬が人間に共感するのにはいくつかの理由があるという。

まず犬は、他の種への共感を発達させた狼から生じたということだ。
飼いならされた犬のような生物の変化は、世代を超えて微調整されてきた人間への共感能力を意味している。そして、牧畜や身体障害の手助けのようなますます難しい仕事をするための種族の選択はより複雑な人間の感情への理解につながった、と研究者は王立協会の専門誌「Biology Letters」で述べた。その関係は相互に働くようだ。

別の研究は、私たちの多くはペットが死んだ時、親類や友達を亡くしたときの同じくらい精神的ショックを受けるということが明らかになった。ペットの死は家族の死と同じくらい辛いと感じたり、親友にさよならを言うときのように悲しみを感じたりするという。
Creative Commons License photo credit: Defence Images
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