ダイエットコーラで大噴火実験

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ダイエットコーラの瓶にメントスを入れると爆発的に中身が噴き出す。2006年6月3日にYouTUBEで公開された、白衣の2人組が101本のダイエットコーラと523個のメントスを使って、コーラを次々に噴水のように吹きあげた映像は、その見事さに全世界からアクセスが殺到した。その映像を見る限り、ペットボトルのコーラにメントスを入れるだけでロケットみたいにコーラが噴き出すらしかった。

面白そうなのでダイエットコーラの1.5リットルボトルとメントスを買ってきた。駐車場の隅にコーラを置き、中にメントスを一粒落とすと、ブワワワ〜。一瞬だ。メントスがコーラに触った瞬間に沸き立った。だが映像で見たような、いきり立つほどの力はない。70歳ぐらいのドボドボ感である。なるほど、大量のメントスを一瞬でコーラの底まで落とさなければならないらしい。

まずは試作

ホームセンターで塩ビ管を買い、継ぎ手でペットボトルにつけた。プラ板を引き抜くとメントスがざっと一気に落ちる仕掛けだ。これでどうだ?

甘かった。噴き上がってもせいぜい数十センチ、勢いがない。ズンズバーンとやり場ない青春の爆発が見たいのに、これでは老人のトイレだ。意気消沈した。溶け残ったメントスがペットボトルの底に溜まっている。まるで溶けていない。さてどうする? 噴き出す穴をペットボトルの口径より小さくすれば、圧力が高まるから高く飛ぶだろう。だがどうやって穴を小さくする? そもそもメントスはどこに留めておくんだ? メントスの口径はペットボトルの口径より少し小さいだけだ。針金で巻いて電磁石で内側に吸着する?

……考えすぎである。もっと簡単なやり方があるはずだ。

個人ブログの『泰然自若』に作者が考案した方法があった。なるほど頭がいい。メントスにおもりをつけて一気に沈める作戦だ。準備するのは
・メントス
・ダイエットコーラ
・釣り糸
・釣り用おもり
・キリ、はさみなど
01 まずキリでメントス数個に穴をあける。そこへ釣り糸を通し、おもりをつけてメントスを団子状につなぐ。フタにも穴をあけ、もう一端を蓋にあけた穴に通してぶら下げる。釣り糸から手を離せばメントスは一気にコーラの底へ。わかってしまえば拍子抜けするほどシンプルだ。

よく晴れた日、ペットボトルをぶら下げて公園に出かけた。老人がベンチで昼寝をしている。ガランとした広場の真ん中にペットボトルを置いた。メントスを通した釣り糸をフタにくぐらせ、中へ落ちないように引っ張る。03

「すっごい上がりますか」
どうだろうね。ドボドボってことは……あ、しまった。
ブシューッ! ボトルの場所を決めているうちに手が滑り、糸が抜けてメントスがコーラに浸かってしまった。すかさず穴からロケットのように噴き出すコーラ、慌ててメントスを抜こうとしたらボトルがひっくり返り、
「うわーっ! 何するんですか!」
ごめん、助手くん。
コーラがカメラにかかったとブツブツ言う助手くんを無視し、再度のセッティング。よし行くぞ、3、2、1、ブシュー!
「あははは、やったやった!」

メインキャッチ

老人の胡散臭そうな視線をものともせず、猛烈に噴き出したコーラは木を超えるばかりに高く上がった。ああ、楽しい。でも短い。あっという間だ。とても映像のような噴水ショーはできそうもない。アメリカで使われているコーラのペットボトルは2リットルサイズなのだそうだ。当然、それだけ噴出している時間は長いわけで、日本のコーラはかなりジャパンサイズである。さすがUSA、洋物はサイズが違う。それでも小さいのは小さいなりに楽しく、我々は買ってきたダイエットコーラが全部空になるまで、ブシューッブシューッとコーラを飛ばして遊んだのだ。

なぜ噴き出すダイエットコーラ?

ダイエットコーラにメントスを入れると噴き出す原理はまだわかっていない。よく言われるのが以下の説だが、どちらも?だ。コーラメントスには新しい物性の秘密が隠されているかもしれない?

・仮説1 メントスのひび割れが原因?
メントスの表面にある小さなひび割れが刺激になって二酸化炭素の泡が発生する説。メントスよりよほどひび割れのある石を入れてもコーラは無反応。違うんじゃないの?

・仮説2 ゼラチンが表面張力を奪う?

メントスの表面をコーティングしているゼラチンが溶け、界面活性剤として働き、表面張力で二酸化炭素を捉えている水分子の網を壊す説。水分子から自由になった二酸化炭素が結合して気泡を作るという。しかしゼラチン粉末や界面活性剤50%の合成洗剤を注入してもコーラは無反応。違うんじゃない?

囲み01

洗剤を入れても無反応なダイエットコーラ。謎は深まる

(サイエンスライター 川口友 万)TBS系『飛び出せ!科学くん』でも紹介、さらに詳しい実験の様子は『あぶない科学実験』(彩図 社・税別1,200円)

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