今発売している主要電子書籍端末5コを一挙紹介、電子書籍端末の未来とは

電子書籍元年と言われる2010年、iPadを皮切りに電子書籍というものが一気に一般に認知された。
先日、シャープとソニーが新端末を投入し、死闘を繰り広げている。すでに他社製品をランセンスして市場に投入しているドコモは定着を狙う。Apple初のiPadが電子書籍の王様であり続けることはできるのか。

こうした各社の攻防は、標準化という意味ではあまり良くないようにも思えるが、多くのハードウェアでの選択肢が増えることで、利用者の選択の自由は高まる。彼らは自分の好きなコンテンツを好きなように(ハードウェアで)消費したいと考えているのだ。電子書籍の普及のカギはそこにある。

携帯電話小説が流行ったのも、携帯電話がたまたま好きなコンテンツを消費するのに適していたハードウェアだったというのが本当のところであろう。

今回は、今普及している電子書籍端末を一挙5製品紹介!

iPad


Appleから2010年1月27日に発表された、TIME誌が選ぶベスト革命的ガジェット。9.7インチ(680g)のタッチ型タブレット。フルカラー。価格は16GB版が51,800円。iPhoneと同じiOSを採用している。電子書籍の火付け役になった革命児。標準電子書籍ビューワーにiBookesを用意しているが、サードパーティの閲覧アプリも充実していて、日本ではi文庫HDの評判がよい。また、電子書籍リーダーとしてのみならず、ゲームやインターネットも楽しめる端末である。

Kindle3


世界最大のオンラインショッピングサイトAmazon.comで知られるAmazon社が2007年11月19日にバージョン1をリリースし、2010年8月25日に発売したバージョン3が最新。6インチ(241g)のタブレット型。グレースケール白黒。簡易MP3プレイヤーとして利用可能。価格は、$189。E-inkを使った挑戦的な商品だ。画面が発行しないため、疲れにくいという効果がある。オンライン販売で一旗あげているAmazonの強みを生かした電子書籍との連携が気になるところだ。

ガラパゴス

シャープから12月10日発売されたガラパゴス。フルカラー。5.5インチ(220g)と10.8インチ(756g)の2タイプ。それぞれ文庫感覚、雑誌感覚で持ち運べると謳う。価格は3万9800円と5万4800円。インターネット閲覧端末としても利用可能。ツタヤと共同で電子書籍関連会社を設立した。来春、iPadのようにゲームやアプリなども利用可能になる。液晶メーカー、スマートフォンメーカーであるシャープが発売する電子書籍端末だからこそ、今後の展開が気になるところ。テレビとなどをはじめとする家電との連携強化も視野に入っているという。

リーダー


ソニーから発売されたリーダー。グレースケールの白黒。5インチ(155g)と6インチ(215g)の2タイプ。価格はそれぞれ、2万円、2万5000円。内部ストレージに1400冊保存可能で、Kindleのように画面が読みやすく疲れにくい。電子書籍端末には2000年初頭から取り組んでおり、ユーザーに電子書籍という文化が定着しなかったため、生産打ち切りになったという悔しい思いがある。ノウハウを今こそ生かすべく、独自のオンラインストアを公開し、大型書店の店頭に並べることで顧客獲得を狙う。

ギャラクシータブ


韓国のサムスン電子が開発し、ドコモからから発売された端末。7インチ(382g)で4万円台で販売されている。OSにはGoogleのAndroid2.2を搭載していてドコモのネットワークが利用可能。Androidを採用しているので拡張性に優れる。iPadよりは一回り小さく、持ちやすいとしている。今後NTTドコモは、来春から大日本印刷と連携して、電子書籍サービスを本格化するとしている。日本大手の会社がタッグで市場シェアを獲得できるのか。

電子書籍の未来とは

携帯電話が高機能化しスマートフォントとなっている今、携帯ゲーム機やMP3プレイヤーなども持っている人は、電子書籍を読むためだけに電子書籍端末を買うかと言われたらその答えに悩む人は多いはずだ。

今後、電子書籍端末が我々の文化に定着するか、まだ朝の音は聞こえてこないが、競争が激化すれば、よりよい発展を電子書籍の界隈はとげることになることは確実だ。著作者の権利保護、紙とデジタルの共存など様々な問題も山積しているが、ユーザーが欲しいと思う形に次第にかわっていく事だろう。

■関連リンク
TIME誌が選ぶ、2010年の革新的な発明ベスト5-テクノロジー部門 | スゴモリ
・Amazon:APPLE iPad Wi-Fiモデル 16GB MB292J/A WiFiモデル
GALAPAGOS(ガラパゴス) : シャープ
本の本|Reader™ Store|ソニー
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