鳥は脳は私たちに近い?「お前は鳥頭」はあながち間違ってないか

進化の観点から見れば、哺乳類は鳥類よりも人間に近いため、人間の脳の分析には哺乳類が役立つと思われてきた。

しかし近年の研究から、以外にも鳥類と哺乳類の脳は似ていることがわかってきた。特に鳥の歌の学習については人間に最も近いのではないのかとも言われている。多くの鳴鳥は若い時に親鳥から歌を学ぶが、この時にある種のニューロンが反応することがわかっている。この種のニューロン細胞はサルや人間などでも見られ、おもに学習するときに活発に反応していることから、鳥はサルや人間と同じ用に学習するのではないかといわれている。

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